🩺 Health🦠Coronavirus

How bats carry the Coronavirus and are not affected by it?

كيف تحمل الخفافيش فيروسات كورونا ولا تتأثر بها؟

Scientists have deciphered the genetic blueprints of six of the world’s bats.

Their codes of life contain genetic clues to their “exceptional immunity”, which protects them against deadly viruses.

Researchers hope to use the information to crack the secrets of how bats carry coronaviruses without getting sick.

They say this may ultimately provide solutions to help human health during this and future pandemics.

Prof Emma Teeling of University College Dublin said the “exquisite” genome sequences they have unravelled suggest bats have “unique immune systems”.

And understanding how bats can tolerate viruses without getting sick could help in the development of new treatments for viruses such as Covid-19.

“If we could mimic the immune response of bats to viruses, that allows them to tolerate them, then you could look to nature to find a cure,” she told BBC News.

“It’s already evolved, we don’t need to reinvent the wheel. We now have the tools to be able to understand the steps we need to take; we need to develop the drugs to do it.”

Prof Teeling is the co-founder of the Bat1K project, which aims to decode the genomes of all 1,421 living bat species.

“These genomes are the tools needed to identify the genetic solutions evolved in bats that ultimately could be harnessed to alleviate human ageing and disease,” she said.

Covid-19 is thought to have arisen in bats, passing to humans through another, as yet unidentified, animal. A number of other diseases, including Sars, Mers and Ebola, are thought to have jumped to humans this way.

Ecologists and conservationists have warned that bats should not be persecuted; when left undisturbed in their natural habitats, they pose little risk to human health.

And they are vital for the balance of nature. Many are pollinators, dispersing the seeds from fruit, and others are insectivores, eating millions of tons of insects a night.

 

Which bats species were decoded?

Six bat species: the greater horseshoe bat (Rhinolophus ferrumequinum), the Egyptian fruit bat (Rousettus aegyptiacus), the pale spear-nosed bat (Phyllostomus discolor), the greater mouse-eared bat (Myotis myotis), the Kuhl’s pipistrelle (Pipistrellus kuhlii) and the velvety free-tailed bat (Molossus molossus).

 

What do the studies reveal?

An international team of researchers used cutting edge technologies to sequence the bats’ genome and identify the genes present.

By comparing the blueprint of the bat against 42 other mammals they were able to find out where bats are located within the tree of life.

Bats appear most closely related to a group that consists of carnivores (dogs, cats and seals, among other species), pangolins, whales and ungulates (hooved mammals).

A trawl of genetic differences identified regions of the genome that have evolved differently in bats, which may account for their unique abilities.

The genetic detective work revealed genes that may contribute to echolocation, which bats use to hunt and navigate in complete darkness.

How could the information help fight this and future pandemics?
The work has implications for human health and disease, by revealing a large number of genetic changes that give bats protection from viruses.

The researchers think knowledge of bat genomes could help explain how the flying mammals tolerate coronavirus infections, which may, in the future, help in fighting pandemics.

“These changes may contribute to bats’ exceptional immunity and points to their tolerance of coronaviruses,” said Dr Michael Hiller of the Max Planck Institute of Molecular Cell Biology and Genetics in Dresden, Germany.

In many viral infections, it is not the virus itself that leads to death, but the acute inflammatory response brought on by the body’s immune system.

Bats can control this. So, while they may be infected, they do not show visible signs of disease.

The research is published in the journal Nature.

Source: bbc

الدوحة – الشرق:

كشف فريق من العلماء عن امتلاك الخفافيش مناعة استثنائية كانت السر وراء تمكنهم من حمل فيروسات كورونا ونقلها دون أن تظهر عليهم أية أعراض للمرض.

وينقل موقع “بي بي سي” عن الباحثين، الذين تمكنوا من فك الشفرات الجينية لست فصائل من الخفافيش، أن يساعدهم ذلك في إيجاد حلول للمساعدة في حماية البشر من التأثر بمثل تلك الأوبئة مستقبلاً.

وتقول البروفيسور في جامعة دبلن “إيما تيلنغ” والتي تعمل على مشروع بحثي يستهدف فك الشفرات الجينية لأكثر من 1420 فصيلة من الخفافيش، إن تسلسل الجينوم “الرائع” الذي اكتشفوه يشير إلى أن الخفافيش لديها “أنظمة مناعية فريدة”.

وتضيف لبي بي سي نيوز: “إذا تمكنا من تقليد الاستجابة المناعية للخفافيش ضد الفيروسات، سنكون قد تمكننا من إيجاد العلاج في الطبيعة.. هذه الجينومات هي الأدوات اللازمة لتحديد الحلول الوراثية التي تطورت في الخفافيش والتي يمكن تسخيرها في نهاية المطاف للتخفيف من مرض الإنسان”.

وبمقارنة جينومات الخفافيش بنحو 42 نوعاً من الثدييات الأخرى، تمكن فريق دولي من الباحثين من تحديد الاختلافات الجينية التي تفسر القدرات الفريدة التي تتمتع بها الخفافيش. كما استطاعوا تحديد الجينات المرتبطة بقدرة تلك الحيوانات على تحديد مواقع الكائنات عبر الصدى والتنقل في الظلام الدامس.

ويُعتقد أن مرض كوفيد-19 وسارس وميرس وإيبولا وعدداً من الأمراض الأخرى قد نشأ في الخفافيش ثم انتقل إلى البشر عبر حيوان آخر، لم يعرف بعد.

ويستدل العلماء بحقيقة علمية مفادها أن الفيروسات الالتهابية نفسها لا تسبب الوفاة، وإنما الاستجابة الالتهابية الحادة للجهاز المناعي، للخلوص إلى أن فهم كيفية عمل الجهاز المناعي للخفافيش يشكل أملا في تطوير الاستجابة المناعية للبشر والاستفادة من الحصانة الاستثنائية التي تحظى بها تلك الكائنات.

المصدر: al-sharq

Like
Like Love Haha Wow Sad Angry
Show More

Related Articles

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Back to top button

Subscribe to our mailing list

* indicates required
Email Format