Pentagon shocks White House by rebuffing military role in protests

البنتاغون يصدم البيت الأبيض برفضه الدور العسكري في الاحتجاجات

By Travis Tritten, Roxana Tiron, Mario Parker and Jennifer Jacobs / Bloomberg

President Donald Trump and other top aides were upset that Defense Secretary Mark Esper publicly opposed the deployment of active-duty forces to confront protesters in U.S. cities, as Trump has suggested, and viewed the Pentagon chief’s remarks as out of line.

Esper, speaking to reporters at the Pentagon on Wednesday, said the use of active-duty military forces to perform law enforcement responsibilities within the US is “a matter of last resort” and that the National Guard is better-suited to the job. On Monday, Trump threatened to send U.S. military forces to cities and states that fail to quell violence spiraling from protests over the death of a black man in police custody.

“The National Guard is best suited for performing domestic support to civil authorities in these situations in support of local law enforcement,” Esper said. “The option to use active-duty forces in a law enforcement role should only be used as a matter of last resort and only in the most urgent and dire of situations. We are not in one of those situations now. I do not support invoking the Insurrection Act.”

The remarks generated pushback at the White House, where three Trump aides who asked not to be identified said the secretary should have moderated his comments to draw less of a distinction with the president. Two of the officials said there hasn’t been discussion of using the Insurrection Act in more than a day so any imminent move by Trump to invoke the 1807 law was unlikely. Nonetheless, the aides said they don’t expect Trump to seek Esper’s departure.

Esper is meeting with the president Wednesday to discuss the situation in Afghanistan, according to a White House official. The meeting was not on the White House public schedule.

The 56-year-old defense chief has been a loyal aide since taking office last July, siding with the president over redirecting Pentagon funds to help build a border wall despite congressional opposition, and vowing that a vaccine against the coronavirus will be delivered by year-end with the Pentagon’s help.

Yet the nationwide protests have joined the virus pandemic as critical issues confronting the president ahead of November’s election. Trump has repeatedly called for a hard-line approach to the unrest the past week, lambasting governors on a call Monday to “dominate” their streets.

What the Law Says About Deploying Troops on U.S. Soil: QuickTake

The defense chief also appeared to draw another line with the White House, saying that while he knew he would be joining Trump to walk into Lafayette Square in front of the presidential residence on Monday, he was not aware of specific plans, including what would happen when the delegation reached St. John’s Episcopal Church.

Trump and his aides have been widely criticized by many religious leaders and Democrats, as well as some Republicans and former military officials, for the visit to the church, where the president stood briefly holding up a Bible after security forces cleared peaceful protesters from the area using pepper balls and smoke cannisters.

Esper said he thought he would be reviewing damage in the plaza and at the church, but wasn’t briefed on a specific plan since he was called back to the White House after heading toward a command center at the Department of Justice.

“I did know we were going to the church. I did not know a photo op was happening,” Esper said.

Esper and General Mark Milley, the chairman of the Joint Chiefs of Staff, have come under fierce criticism for joining Trump on the trip, saying it heightened the sense of tension in America amid protests over the killing of an unarmed black man, George Floyd, by police in Minneapolis.

NYC Has Fewer Arrests; Trump Denies Order: Protest Update

In his remarks to reporters, Esper offered condolences to Floyd’s family, saying his death was a “horrible crime” and a “tragedy we’ve seen repeat itself too many times” in the U.S.

As tensions over protests nationwide have risen, the military has moved more than 1,600 active duty forces into the Washington region — including units of the storied 82nd Airborne and 101st Airborne, but not into the U.S. capital.

By Wednesday afternoon, however, about 200 soldiers were returning to their home base, the Associated Press reported, citing senior defense officials it didn’t identify, adding that more will get sent back in the coming days if conditions allow.

Retired Navy Admiral Mike Mullen, a former head of the Joint Chiefs, wrote in The Atlantic on Tuesday that “I am deeply worried that as they execute their orders, the members of our military will be co-opted for political purposes.”

“It sickened me yesterday to see security personnel-including members of the National Guard — forcibly and violently clear a path through Lafayette Square to accommodate the president’s visit outside St. John’s Church,” Mullen wrote.

Esper’s public remarks Wednesday won praise from a predecessor: former Defense Secretary Leon Panetta.

“I commend Secretary of Defense Esper for taking the position that he took, because military leaders almost in unison do not believe that our military ought to be used to fight our own people,” Panetta, who also led the Central Intelligence Agency, said in an interview on Bloomberg Television. “It ought to be used to fight foreign enemies.”

الوطن- واشنطن- وكالات:

سعت وزارة الدفاع الأميركية (البنتاغون) المتهمة بالسماح لدونالد ترامب باستخدامها لغايات سياسية، إلى النأي بنفسها عن الرئيس الأميركي بعد تصريحات مثيرة للجدل أدلى بها وزير الدفاع مارك إسبر ونشر تعزيزات عسكرية حول البيت الأبيض.

وفي بلد يبجّل العسكريين، أثار إسبر قلقاً بقوله الإثنين، إن قوات حفظ النظام يجب أن “تسيطر على ساحة المعركة” لإعادة النظام بينما يحتج مئات الآلاف من الأميركيين على وحشية الشرطة والعنصرية والتفاوت الاجتماعي الذي تفاقم مع وباء كوفيد-19.

وظهر إسبر ورئيس الأركان الأميركي مارك مايلي إلى جانب ترامب عندما توجه سيراً على الأقدام إلى كنيسة “سانت جون” (القديس يوحنا) المبنى الذي يرتدي طابعا رمزيا بالقرب من البيت الأبيض وتعرض لتخريب قبل يوم على هامش تظاهرة.

وكان إسبر في الصف الأول من مسؤولي الإدارة الأميركية الذين وقفوا إلى جانب ترامب لالتقاط صورة أمام الكنيسة وهو يحمل الكتاب المقدس، بعد دقائق من تفريق الشرطة بوحشية متظاهرين كانوا يحتجون أمام البيت الأبيض، مستخدمة الهراوات والغازات المسيلة للدموع.

وصورت لقطات للجنرال مايلي بزي التمويه العسكري يمشي وراء ترامب.

وبث البيت الأبيض الصور بسرعة في تسجيل فيديو يطغى عليه الطابع الانتخابي.

أثار كل ذلك استياء المعارضة الديمقراطية ومسؤولين عسكريين سابقين.

وكتب رئيس الأركان السابق الجنرال مارتن ديمبسي في تغريدة “أميركا ليست ساحة معركة ومواطنونا ليسوا العدو”.

وأكد مسؤول كبير في البنتاغون أن إسبر لم يكن يضمر شيئا عندما تحدث عن “ساحة المعركة”، بل استخدم عبارة من “اللغة العسكرية المتداولة”.

أما بشأن وجود الجنرال مايلي خلف الرئيس خلال خروجه من البيت الأبيض لسبب من الواضح أنه سياسي، فقد برره المسؤول نفسه الذي طلب عدم الكشف عن اسمه، بأنه لم يكن طوعيا.

وأوضح أن الرئيس قال لهم إنه “يريد أن يرى القوات منتشرة في الخارج”، مؤكدا أن إسبر ومايلي “لم يكونا على علم بأن قوات الأمن قررت إخلاء المنطقة”.

“حكم استبدادي”

انتزع الكونغرس القضية. فقد عبّر رئيس لجنة القوات المسلحة في مجلس النواب آدم سميث عن قلقه الثلاثاء من الإدارة “الاستبداية” للرئيس ترامب و”الطريقة التي تؤثر فيها على حكم القيادة العسكرية”.

وذكّر بأن “دور الجيش الأميركي في حفظ النظام على الأراضي (الأميركية) محدد بالقانون”.

في الواقع يمنع قانون استخدام جنود من القوات الفعلية في مهمات لحفظ النظام، إلا في حال حدوث عصيان.

وفي حال اضطرابات عامة، يعود إلى كل ولاية أميركية قرار استدعاء شرطيين سابقين في الاحتياط في الحرس الوطني.

واتهم المرشح الديمقراطي للانتخابات الرئاسية جو بايدن الثلاثاء ترامب بأنه “قام بتحويل البلاد إلى ساحة معركة مزروعة بالأحقاد القديمة والمخاوف الجديدة”. والأقليات ممثلة بشكل واسع في الجيش الأميركي الذي يعد رافعة اجتماعية.

وكان الاستياء واضحا في صفوف العسكريين بعد أسبوع على موت جورج فلويد الرجل الأسود البالغ من العمر 46 عاما، اختناقا خلال توقيفه من قبل شرطي أبيض.

المصدر: al-watan

Like Love Haha Wow Sad Angry
Show More

Related Articles

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Back to top button

Subscribe to our mailing list

* indicates required
Email Format