🌍 World

2.5 billion T-Rex dinosaurs lived on Earth over a period of 2.4 million years

٢.٥ مليار ديناصور «تي ركس» عاشت على الأرض على مدى ٢.٤ مليون عام

Reuters

WASHINGTON: If one Tyrannosaurus rex – the school bus-sized meat-eating dinosaur that stalked the Cretaceous Period landscape – seems impressive, how about 2.5 billion of them?

Researchers on Thursday unveiled the first calculation of the total T. rex population during the estimated 2.4 million years that this fearsome species inhabited western North America during the twilight of the age of dinosaurs.

They considered factors including the size of its geographic range, its body mass, growth pattern, age, life expectancy, duration of a single generation and the total time that T. rex existed before extinction 66 million years ago. They also heeded a doctrine called Damuth’s law linking population to body mass: the bigger the animal, the fewer the individuals.

Their analysis put the total number of T. rex individuals that ever existed at about 2.5 billion, including approximately 20,000 adults alive at any one time.

Fossils of more than 40 T. rex individuals have been found since it was first described in 1905, providing a wealth of information about a beast that thrives in the popular imagination.

“Why iconic?” asked paleontologist Charles Marshall, who led the study published in the journal Science.

“Heck, a hugely massive killer with super-huge teeth, one that you would never dream up on your own if we didn’t have the fossil record. So not only super-cool and beyond the imagination, but real. Like Godzilla, but actually real. And I think we like feeling small, and T. rex sure makes us feel small and vulnerable,” Marshall said.

It was among the largest carnivorous dinosaurs, possessing a skull about 5 feet (1.5 meters) long, massive and muscular jaws with a bite force capable of crushing bone, a mouthful of banana-sized serrated teeth, a keen sense of smell, strong legs and puny arms with hands boasting just two fingers.

Perhaps the largest-known T. rex is a specimen named Sue at the Field Museum in Chicago, measuring 40-1/2-foot-long (12.3-meters), weighing an estimated 9 tons and living about 33 years.

The new study put the weight of the average adult T. rex at 5.2 tons, average lifespan at 28 years, generation time at 19 years, total number of generations of the species at about 125,000, and its geographic range at roughly 890,000 square miles (2.3 million square kilometers).

They calculated an average population density of about one T. rex for every roughly 40 square miles (100 square kilometers).

T. rex fossils have been found in Canada’s Alberta and Saskatchewan provinces and the U.S. states of Montana, Wyoming, South Dakota, North Dakota, Utah, Colorado, New Mexico and Texas. T. rex apparently met a fiery end when an asteroid slammed into Mexico, exterminating three quarters of Earth’s species.

While the uncertainties in the estimates were large and some of the assumptions may be challenged by other paleontologists, the study was a worthwhile effort to expand the understanding of this famous dinosaur, said Marshall, director of the University of California Museum of Paleontology and a University of California, Berkeley professor of integrative biology.

The formula could be applied to other extinct animals, Marshall added.

Paleontologist and study co-author Ashley Poust of the San Diego Natural History Museum said while 2.5 billion is a lot, it represents only about a third of Earth’s current human population – and 20,000 is merely the size of a small town.

“They’d have to meet up over possibly long distances to mate, or maybe even care for their young,” Poust said of Tyrannosaurus. “The numbers can seem big and cold, but I guess I see them as a pretty intimate window into their lives.”

رويترز

واشنطن: إذا كان ديناصور واحد من نوع «تيرانوصور ركس» الآكل للحوم، الذي كان يهيمن على المشهد في العصر الطباشيري، يثير الرهبة في النفس بحجمه الذي يماثل حجم الحافلة المدرسية، فكيف بمليارين ونصف منه؟

فقد كشف باحثون، الخميس، عن أول إحصاء لعدد الديناصورات التي تعرف اختصاراً باسم «تي. ركس» خلال 2.4 مليون عام سكنت خلالها هذه الكائنات المخيفة غربي أمريكا الشمالية خلال غروب شمس عصر الديناصورات. 

وأخذ الباحثون في الاعتبار عوامل، منها حجم نطاقه الجغرافي وكتلة جسمه، ونمط نموه، ومتوسط عمره المتوقع، ومدة الجيل الواحد منه، ومجمل الوقت الذي عاشه «تي. ركس» قبل انقراضه منذ 66 مليون عام، كما نظروا إلى ما يسمى قانون «داموث» الذي يربط عدد نوع ما من الكائنات الحية، بكتلة جسم الواحد منه، فكلما كبُر حجم الحيوان قل عدد أفراده.

وخلص تحليلهم إلى أن العدد الإجمالي لديناصورات «تي. ركس» التي عاشت على الإطلاق، هو حوالي 2.5 مليار، منها قرابة 20 ألف بالغ عاشت في فترة واحدة.

وعثر العلماء على حفريات لأكثر من 40 من ديناصورات «تي. ركس» منذ أن وُصف للمرة الأولى عام 1905، مما قدم كنزاً من المعلومات عن وحش يزدهر في الخيال الشعبي. وتساءل عالم الحفريات تشارلز مارشال، الذي قاد الدراسة المنشورة في دورية ساينس: «لماذا هو أيقونة؟».

وقال: «فقاتل بالغ الضخامة ذو أسنان كبيرة للغاية لم يكن ليخطر ببال أحد لو لم يكن لدينا سجل الحفريات؛ لذلك فإنه ليس فقط أكثر من رائع ويتعدى حدود الخيال، لكنه حقيقي. مثل جودزيلا، لكنه حقيقي في واقع الأمر. أعتقد أننا نشعر بالضآلة، وبالتأكيد «تي. ركس» يُشعرنا بالصغار والضعف».

وكان «تي. ركس» من بين أكبر الديناصورات الآكلة للحوم، وكانت لديه جمجمة طولها 1.5 متر تقريباً، وفكّان ضخمان قويان، يمكن لقوة عضته أن تسحق العظام، فضلاً عن أسنان مدببة بحجم الموز. وكان يتمتع أيضاً بحاسة شم قوية، وأرجل قوية، لكن ذراعيه ضعيفتان بكف ذي أصبعين اثنين فقط.

Like
Like Love Haha Wow Sad Angry
Show More

Related Articles

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Back to top button

Subscribe to our mailing list

* indicates required
Email Format