🏆 Sport

QMMF Prepares for 2021 Qatar International Rally

اتحاد السيارات يواصل الاستعداد لرالي قطر الدولي

QNA

Doha: Qatar Motor and Motorcycle Federation (QMMF) continued its preparations for 2021 Qatar International Rally FIA Middle East Rally Championship, Round 1, which will begin on Friday and continue for three days, with the participation of 18 teams from nine countries.

In a press release, QMMF said the opening round of the 2021 FIA Middle East Rally Championship (MERC) will go ahead under the strict Covid-19 protocols in force in the State of Qatar and has also moved forward by one day in the calendar. The start ceremony will now be held at Katara on Friday evening (January 29th), followed by two days of gravel action in the Qatar deserts on January 30th-31st.

Defending FIA Middle East rally champion Nasser Saleh Al-Attiyah and WRC star Kris Meeke are the top seeds on an international 18-car entry with competitors from nine nations (subject to FIA approval) announced by the Qatar Motor and Motorcycle Federation (QMMF) for next week’s Qatar International Rally.

Both Al-Attiyah and Meeke endured different fortunes at the recent Dakar Rally and will both be looking to bounce back to winning ways in Qatar. Al-Attiyah teams up with French navigator Matthieu Baumel to drive his usual Autotek Motorsport-run Volkswagen Golf GTi R5, while Meeke and navigator Sebastian Marshall will tackle their first ever round of the MERC in a Skoda Fabia R5.

Al-Attiyah will be aiming for a record-breaking 15th win on his home event and a staggering 76th career MERC success. A series of punctures cost the Qatari the possible chance of winning the Dakar Rally last week and he had to settle for second place in the overall standings.

Meeke drove a PH Sport Zephyr in the T3 category for lightweight prototype vehicles at the Dakar Rally and won the Prologue and final stage during a fraught debut in the dunes, where numerous niggles and technical issues cost him many hours and numerous time penalties. He eventually reached the finish in 41st overall in the SSV section.

But Meeke’s speed and competitiveness in traditional special stage rallies is far more impressive and Al-Attiyah will be hard pushed by the Ulsterman over the desert special stages in Qatar.

Meeke is a former winner of five WRC rallies between 2015 and 2017 and also won a similar number of rounds of the International Rally Challenge (IRC) in 2009 and 2010. His most recent successes came at the contrasting WRC rounds in Mexico and Spain in 2017, but he left the WRC scene in November 2019 after a season with the Toyota Gazoo Racing World Rally Team.

“After my first experience of the Dakar, I am now looking forward to taking part in a traditional special stage rally in the desert,” said Meeke. “I’ve wanted to take part in one of these rallies for a long time and to compete against Nasser and the Middle East drivers will be a new challenge for me and Seb. The terrain will be new to us and I hear that we will need to be careful to avoid punctures. But we are both looking forward to this new and exciting challenge.”

Seven R5s grace the impressive field for the regional series opener with the likes of Qatar’s Abdulaziz Al-Kuwari, Nasser Khalifa Al-Atya, Sheikh Suhaim Al-Thani and Khalid Al-Suwaidi and Oman’s Abdullah Al-Rawahi also likely to be challenging for a podium finish.

Eight teams will challenge for honours in the MERC 2 Championship in a range of Mitsubishis and Subarus entered in the NR4 group. Defending champion Meshari Al-Thefiri leads the field in his bid to retain the regional showroom category title and faces competition from fellow Kuwaiti Jassim Al-Muqahwi, Oman’s Zakariya Al-Amri and Zakariya Al-Aufi, Lebanon’s Shadi Al-Fakih and Ahmad Khaled and local drivers Rashid Al-Mohannadi and Mohammed Al-Attiyah.

Lebanon’s Henry Kahy will again be looking to try and win the MERC 3 title in his two-wheel drive Skoda Fabia.

Qatar’s Khalid Al-Mohannadi and Lebanon’s Jad Al-Aawar have taken advantage of the ruling permitting the use of FIA-homologated T4 vehicles on regional MERC gravel rallies and will tackle the event in their respective Polaris and Can-Am Maverick X3, subject of course to FIA technical scrutineering.

قنا

الدوحة: يواصل الاتحاد القطري للسيارات والدراجات النارية استعداداته المكثفة لتنظيم رالي قطر الدولي، الذي يشكل الجولة الافتتاحية من النسخة الثامنة والثلاثين من بطولة الشرق الأوسط للراليات، والذي ستنطلق منافساته رسميا /الجمعة/ المقبل ولمدة ثلاثة أيام متتالية، وسط مشاركة 18 فريقا يمثلون تسع دول.

وأوضح الاتحاد، في بيان له، أن الرالي سيقام ضمن بروتوكولات فيروس كورونا المستجد /كوفيد-19/، المشددة والتي تفرضها الحكومة القطرية، حيث ستجرى مراسم الافتتاح في منطقة /كتارا/ مساء الجمعة، ثم يلي ذلك يومان في القسم الحصوي ضمن الصحراء القطرية يومي 30 و31 يناير الجاري.

وأضاف أنه سيتم فرض قيود مشددة على جميع الفرق المشاركة في الرالي، حيث سيخضعون لنظام الفقاعة الطبية خلال فترة الرالي، وذلك من أجل الحفاظ على سلامة الجميع وعدم تعريضهم للمخاطر.

وأشار البيان إلى أنه تم الانتهاء من كافة الأمور التنظيمية والفنية الخاصة بمناطق التجمع، وكذلك حفلي الافتتاح والختام، وأيضا مسارات الرالي ومراحله المختلفة على مدار الأيام الثلاثة.

وسيكون السائق القطري ناصر صالح العطية حامل اللقب أبرز المرشحين لإحراز اللقب، حيث يأمل العودة إلى المنافسات بقوة من خلال رالي بلاده وتحقيق الفوز في الفئة الأولى /تي1/، وذلك بعد مشاركته الأخيرة في رالي داكار 2021 واحتلاله المركز الثاني، خاصة أنه سيخوض المنافسات إلى جانب ملاحه الفرنسي ماثيو بوميل على متن سيارة “أوتوتيك فولكسفاجن جولف جي تي آي آر5”.

ويسعى العطية إلى تحقيق رقم قياسي جديد يتمثل في الوصول إلى انتصاره الـ15 في رالي بلاده، والـ 76 في مسيرته خلال بطولة الشرق الأوسط للراليات الذي يبحث عن لقبها السابع عشر، إلا أنه سيواجه منافسة قوية من البريطاني كريس ميك أحد أبرز سائقي بطولة العالم للراليات “دبليو آر سي”، والذي سيخوض الرالي بصحبة ملاحه ومواطنه سيباستيان مارشال على متن سيارة “سكودا فابيا آر5”.

ويعد ميك من أبرز السائقين في أوروبا، وقد فاز بخمسة راليات بين موسمي 2015 و2017، كما أحرز نفس العدد من الانتصارات في تحدي الراليات العالمي بين موسمي 2009 و2010.

كما سيكون من بين المنافسين المرشحين للصعود إلى منصة التتويج في الفئة الأقوى، أسماء شهيرة أبرزهم عبدالعزيز الكواري، ناصر خليفة العطية، خالد السويدي، وعبدالله الرواشي.

وعلى صعيد منافسات فئة /MERC 2 /، ستتنافس ثمانية فرق للحصول على اللقب يتصدرهم الكويتي مشاري الظفيري حامل اللقب، والذي سيسعى للاحتفاظ بلقبه من جديد، لكنه سيواجه هذا الموسم منافسة قوية من مواطنه جاسم المقهوي، والعمانيين زكريا العامري وزكريا العوفي، واللبنانيين شادي الفقيه وأحمد خالد، والقطريين راشد المهندي ومحمد العطية.

كما سيتطلع السائق اللبناني هنري قاعي حامل اللقب من جديد إلى المنافسة من أجل الفوز بلقب فئة / MERC 3 / على متن سيارته ذات العجلتين “سكودا فابيا”، خاصة أنه يعد أبرز المرشحين في هذه الفئة.

وعلى نفس الصعيد، استفاد السائق القطري خالد المهندي واللبناني جاد الأعور من القوانين الجديدة للاتحاد الدولي للسيارات، والتي تسمح بإدراج فئة /تي4/ ضمن البطولة الشرق أوسيطة، حيث يعد المهندي المرشح الأبرز لتحقيق الفوز خاصة بعد تفوقه مؤخرا في باها قطر وحصد لقب البطولة.

ومن المقرر أن يرتكز رالي قطر 2021 بشكل رئيسي في حلبة لوسيل، حيث تجرى مرحلتان خاصتان على المسارات الاسفلتية، إضافة إلى 6 مراحل على المسارات الترابية في الصحراء القطرية، وتبلغ المسافة الخاضعة للسرعة 208.78 كلم من أصل 608.17 كلم.

ويشكل رالي قطر جزءا من رزنامة البطولة منذ انطلاقها عام 1984 بعدما كانت تعرف ببطولة الخليج للراليات، ويتميز بمساراته الصحراوية وتحدياته الكبيرة التي يفرضها على المشاركين في المنافسات.

وسيكون الحدث هذا العام افتتاحية بطولة الشرق الأوسط، على أن تقام الجولة الثانية بعد استراحة لحوالي ثلاثة أسابيع تقريبا في سلطنة عمان بين يومي الثامن عشر والعشرين من شهر فبراير، ثم تقام الجولة الثالثة في الكويت بعد شهر تقريبا، إلا أن الكويت مازالت لم تحسم رسميا إقامة الحدث بين يومي 18و20، أو يومي 25 و27 من الشهر نفسه.

وستعاود منافسات البطولة من جديد بعد توقف لمدة شهرين تقريبا بالجولة الرابعة في الأردن خلال الفترة بين العشرين والثاني والعشرين من شهر مايو، ثم بعد ثلاثة أشهر تقريبا تقام الجولة الخامسة في لبنان بين يومي الثالث والخامس من شهر سبتمبر، بعدها تقام الجولة السادسة والختامية في قبرص، والتي لم يتحدد موعدها النهائي حتى الآن.

Like
Like Love Haha Wow Sad Angry
Show More

Related Articles

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Back to top button

Subscribe to our mailing list

* indicates required
Email Format