🩺 Health🌍 World🦠Coronavirus

Delhi fears the worst amid smog cloud and coronavirus wave

ديلهي تترقب الأسوأ وسط سحابة الضباب الدخاني وموجة فيروس كورونا

AFP

New Delhi – A steady stream of patients is coming out of New Delhi’s brownish atmosphere for treatment at the Breathe Better clinic, where lung specialist Davinder Kundra is confronting what he calls the “double whammy” of deadly smog and the coronavirus.

Kundra is among a growing number of doctors who are worried as the capital’s notorious air again hits peak pollution levels while a new pandemic wave is battering hospitals.

Every winter pollution season, demand for beds spikes in the world’s most polluted capital because of an increase in lung diseases and chronic bronchitis.

Now the coronavirus has come back after a lull, new cases reaching a record 7,000 a day. Some official predictions say the figure could soon exceed 12,000.

India already has the world’s second-highest number of cases — 8.5 million — behind the United States.

With studies strongly linking air pollution to increased coronavirus deaths, Delhi chief minister Arvind Kejriwal said the intense annual smog from farm fires, cars and industry was worsening the pandemic crisis.

As he fretted over the x-ray of one pneumonia patient, Kundra said he spots at least one coronavirus suspect a day in his small clinic and orders them to get tested.

“Tiny microscopic pollutants act as carriers for the virus and go deep into the lungs. So Delhi is facing a double whammy because of pollution and coronavirus cases,” he said.

“Patients who have chronic obstructive pulmonary disease and are exposed to increased pollution are prone to have more severe forms of the infection.”

– Smog guns –

With more residents on the streets ahead of India’s main holiday, Diwali — the festival of light — on Saturday, doctors fear dark days ahead for the city of 20 million people.

Kejriwal has banned Diwali firecrackers and launched legal action to get private hospitals to set aside more beds for Covid-19 patients.

The city has deployed smog guns, which blast out clouds of water intended to bring pollution particles to the ground.

But environmental activists such as Vimlendu Jha say the authorities are not serious about the problem, and have demanded suspensions on construction and even some power stations.

Every winter, Delhi residents carefully scan pollution indexes, which measure tiny but deadly PM 2.5 particles, up to 2.5 microns in width.

A Harvard University study released last month said an increase of just one micron per cubic metre of PM 2.5 causes an 11 percent jump in Covid-19 mortality.

Other studies indicate the problem is particularly bad for poorer people — such as slum dwellers — who tend to live nearer pollution sources.

With no respite in sight, Delhi doctors have little choice but to recommend face masks and air purifiers at home, though few in slums can afford such luxuries.

Navjot Kaur, who had started riding her scooter to her job as a lab technician to avoid public transport and the risk of Covid-19, said taking to two wheels had left her exposed to the smog: “Now I get off and my eyes sting, I have to splash water on them.”

“The pollution has come quicker this year and seems worse,” she said.

Other Delhi inhabitants such as software engineer Naveen Malhotra, who suffers from a respiratory condition, want to leave the city altogether because “coronavirus attacks the lungs”.

He said: “I am just waiting for an opportunity to shift to a place where there is less pollution.”

أ ف ب

نيودلهي: تشهد نيودلهي تدفق مستمر من المرضى من جوها البني لتلقي العلاج في عيادة بريذ بيتير، حيث يواجه اختصاصي الرئة دافيندر كوندرا ما يسميه “الضربة المزدوجة” للضباب الدخاني المميت وفيروس كورونا.

يعد كوندرا من بين عدد متزايد من الأطباء القلقين لأن هواء العاصمة سيئ السمعة يصل مرة أخرى إلى مستويات التلوث القصوى بينما تضرب المستشفيات موجة وبائية جديدة.

في كل موسم تلوث شتوي، يرتفع الطلب على الأسرة في أكثر عواصم العالم تلوثًا بسبب زيادة أمراض الرئة والتهاب الشعب الهوائية المزمن. الآن عاد فيروس كورونا مرة أخرى بعد فترة هدوء، حيث وصلت الحالات الجديدة إلى مستوى قياسي يبلغ 7000 حالة في اليوم. وتقول بعض التوقعات الرسمية إن الرقم قد يتجاوز قريباً 12000. الهند لديها بالفعل ثاني أكبر عدد من الحالات في العالم – 8.5 مليون – بعد الولايات المتحدة.

قال رئيس وزراء دلهي، أرفيند كيجريوال، مع دراسات تربط بقوة تلوث الهواء بزيادة الوفيات الناجمة عن فيروس كورونا، إن الضباب الدخاني السنوي الكثيف الناجم عن حرائق المزارع والسيارات والصناعة يزيد من تفاقم أزمة الوباء. وقال كوندرا إنه يشعر بالقلق من الأشعة السينية لأحد مرضى الالتهاب الرئوي، وقال إنه يكتشف على الأقل مشتبهًا واحدًا بفيروس كورونا يوميًا في عيادته الصغيرة ويأمرهم بإجراء الفحوصات.

وقال إن “الملوثات المجهرية الصغيرة تعمل كحامل للفيروس وتتعمق في الرئتين. لذا فإن دلهي تواجه ضربة مزدوجة بسبب التلوث وحالات الإصابة بفيروس كورونا”.

“المرضى الذين يعانون من مرض الانسداد الرئوي المزمن والمعرضون لتلوث متزايد معرضون للإصابة بأشكال أكثر حدة من العدوى”.

– بنادق الضباب الدخاني –

مع خروج المزيد من السكان إلى الشوارع قبل عطلة الهند الرئيسية، ديوالي – مهرجان النور – يوم السبت، يخشى الأطباء الأيام المظلمة القادمة للمدينة التي يبلغ عدد سكانها 20 مليون نسمة.

حظر كيجريوال الألعاب النارية في ديوالي وأطلق إجراءات قانونية لحمل المستشفيات الخاصة على تخصيص المزيد من الأسرة لمرضى فيروس كورونا. ونشرت المدينة بنادق الضباب الدخاني، التي تنفجر سحبًا من المياه تهدف إلى جلب جزيئات التلوث إلى الأرض. لكن نشطاء بيئيين مثل فيملندوا جها يقولون إن السلطات ليست جادة بشأن المشكلة، وطالبوا بتعليق البناء وحتى بعض محطات الطاقة.

في كل شتاء، يقوم سكان دلهي بفحص مؤشرات التلوث بعناية، والتي تقيس جزيئات PM 2.5 المميتة الصغيرة، التي يصل عرضها إلى 2.5 ميكرون.

ذكرت دراسة أجرتها جامعة هارفارد الشهر الماضي أن زيادة قدرها ميكرون واحد فقط لكل متر مكعب من PM 2.5 تسبب قفزة بنسبة 11 في المائة في معدل وفيات فيروس كورونا.

تشير دراسات أخرى إلى أن المشكلة سيئة بشكل خاص للأشخاص الأكثر فقرًا – مثل سكان الأحياء الفقيرة – الذين يميلون إلى العيش بالقرب من مصادر التلوث.

مع عدم وجود فترة راحة في الأفق، ليس أمام أطباء دلهي سوى القليل من الخيارات سوى التوصية بالكمامات وأجهزة تنقية الهواء في المنزل، على الرغم من أن قلة في الأحياء الفقيرة يمكنها تحمل مثل هذه الكماليات.

قالت نافجوت كور، التي بدأت ركوب دراجتها البخارية إلى وظيفتها كفني مختبر لتجنب وسائل النقل العام وخطر الإصابة بفيروس كورونا، إن ركوبها على عجلتين تركها معرضة للضباب الدخاني: “الآن نزلت وعيني تؤلمني، لا بد لي من رش الماء عليهم. ” وقالت “التلوث أصبح أسرع هذا العام ويبدو أسوأ”.

سكان دلهي الآخرون مثل مهندس البرمجيات نافين مالهوترا، الذي يعاني من أمراض الجهاز التنفسي، يريدون مغادرة المدينة تمامًا لأن “فيروس كورونا يهاجم الرئتين”.

وقال: “أنا فقط أنتظر فرصة للانتقال إلى مكان يقل فيه التلوث”.

Like
Like Love Haha Wow Sad Angry
Show More

Related Articles

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Back to top button

Subscribe to our mailing list

* indicates required
Email Format