🌍 World

Giant black hole discovered at centre of cosmic ‘spider’s web’

اكتشاف ثقب أسود عملاق في مركز “شبكة العنكبوت” الكونية

AFP

Paris – Astronomers have discovered six galaxies ensnared in the cosmic “spider’s web” of a supermassive black hole soon after the Big Bang, according to research published Thursday that could help explain the development of these enigmatic monsters.

Black holes that emerged early in the history of the Universe are thought to have formed from the collapse of the first stars, but astronomers have puzzled over how they expanded into giants.

The newly discovered black hole — which dates from when the Universe was not even a billion years old — weighs in at one billion times the mass of our Sun and was spotted by the European Southern Observatory (ESO).

Scientists said the finding helps provide an explanation for how supermassive black holes such as the one at the centre of our Milky Way may have developed.

This is because astronomers believe the filaments trapping the cluster of galaxies are carrying enough gas to “feed” the black hole, enabling it to grow.

“The cosmic web filaments are like spider’s web threads,” said Marco Mignoli, an astronomer at the National Institute for Astrophysics (INAF) in Bologna who led the research, which was published in the journal Astronomy & Astrophysics.

“The galaxies stand and grow where the filaments cross, and streams of gas — available to fuel both the galaxies and the central supermassive black hole — can flow along the filaments.”

Mignoli said that until now there had been “no good explanation” for the existence of such huge early black holes.

– ‘Tip of the iceberg’ –

Researchers said the web structure may have formed with the help of dark matter — thought to attract huge amounts of gas in the early Universe.

“Our finding lends support to the idea that the most distant and massive black holes form and grow within massive dark matter halos in large-scale structures, and that the absence of earlier detections of such structures was likely due to observational limitations,” said co-author Colin Norman of Johns Hopkins University.

The entire web is over 300 times the size of the Milky Way, according to a statement from ESO.

But it said the galaxies are also some of the faintest that current telescopes can spot, adding the discovery was only possible using the largest optical telescopes available, including ESO’s Very Large Telescope in Chile’s Atacama Desert.

“We believe we have just seen the tip of the iceberg, and that the few galaxies discovered so far around this supermassive black hole are only the brightest ones,” said co-author Barbara Balmaverde, an astronomer at INAF in Torino, Italy.

The research is the latest to try and illuminate the mysterious formation of these cosmic monsters, which are so dense that not even light can escape their gravitational pull.

In September, two consortiums of some 1,500 scientists reported the discovery of GW190521, formed by the collision of two smaller black holes.

What scientists observed were gravitational waves produced more than seven billion years ago when they smashed together, releasing eight solar masses worth of energy and creating one of the most powerful events in the Universe since the Big Bang.

At 142 solar masses, GW190521 was the first “intermediate mass” black hole ever observed.

Scientists said the finding challenges current theories on the formation of supermassive black holes, suggesting it could be through the repeated merger of these mid-sized bodies.

وكالة فرانس برس

اكتشف علماء الفلك ست مجرات عالقة في “شبكة العنكبوت” الكونية لثقب أسود فائق الكتلة بعد فترة وجيزة من الانفجار العظيم ، وفقًا لبحث نُشر يوم الخميس قد يساعد في تفسير تطور هذه الوحوش الغامضة.

يُعتقد أن الثقوب السوداء التي ظهرت في وقت مبكر من تاريخ الكون قد تشكلت من انهيار النجوم الأولى ، لكن علماء الفلك حيروا حول كيفية توسعها إلى عمالقة.

يزن الثقب الأسود المكتشف حديثًا – والذي يرجع تاريخه إلى وقت لم يكن عمر الكون حتى مليار عام – مليار ضعف كتلة شمسنا وقد رصده المرصد الأوروبي الجنوبي (ESO).

قال العلماء إن هذا الاكتشاف يساعد في تقديم تفسير لكيفية تطور الثقوب السوداء الهائلة مثل تلك الموجودة في مركز مجرتنا درب التبانة.

وذلك لأن علماء الفلك يعتقدون أن الخيوط التي تحبس مجموعة المجرات تحمل غازًا كافيًا “لتغذية” الثقب الأسود ، مما يمكّنه من النمو.

قال ماركو مينيولي ، عالم الفلك في المعهد الوطني للفيزياء الفلكية (INAF) في بولونيا الذي قاد البحث ، الذي نُشر في مجلة علم الفلك والفيزياء الفلكية: “إن خيوط الويب الكونية تشبه خيوط شبكة العنكبوت”.

“تقف المجرات وتنمو حيث تتقاطع الخيوط ، ويمكن أن تتدفق تيارات الغاز – المتاحة لتزويد كل من المجرات والثقب الأسود المركزي الهائل – على طول الخيوط.”

قال مينيولي إنه حتى الآن لم يكن هناك “تفسير جيد” لوجود مثل هذه الثقوب السوداء الضخمة المبكرة.

– “غيض من فيض” –

قال الباحثون إن بنية الويب ربما تكونت بمساعدة المادة المظلمة – التي يُعتقد أنها تجذب كميات هائلة من الغاز في بدايات الكون.

“إن اكتشافنا يدعم فكرة أن الثقوب السوداء الأكثر بعدًا وضخامة تتشكل وتنمو داخل هالات المادة المظلمة الهائلة في هياكل واسعة النطاق ، وأن غياب الاكتشافات المبكرة لمثل هذه الهياكل كان على الأرجح بسبب قيود الرصد” ، قال زميل – المؤلف كولين نورمان من جامعة جونز هوبكنز.

يبلغ حجم الويب بالكامل أكثر من 300 ضعف حجم مجرة ​​درب التبانة ، وفقًا لبيان صادر عن ESO.

لكنها قالت إن المجرات هي أيضًا من أضعف المجرات التي يمكن أن ترصدها التلسكوبات الحالية ، مضيفة أن الاكتشاف كان ممكنًا فقط باستخدام أكبر التلسكوبات البصرية المتاحة ، بما في ذلك التلسكوب الكبير جدًا التابع لـ ESO في صحراء أتاكاما في تشيلي.

“نعتقد أننا رأينا للتو قمة الجبل الجليدي ، وأن المجرات القليلة التي تم اكتشافها حتى الآن حول هذا الثقب الأسود الهائل ليست سوى المجرات الأكثر سطوعًا” ، قالت المؤلفة المشاركة باربرا بالمافيردي ، عالمة الفلك في INAF في تورينو بإيطاليا.

البحث هو الأحدث لمحاولة إلقاء الضوء على التكوين الغامض لهذه الوحوش الكونية ، وهي كثيفة لدرجة أنه حتى الضوء لا يستطيع الإفلات من جاذبيتها.

في سبتمبر ، أبلغ اتحادان من حوالي 1500 عالم عن اكتشاف GW190521 ، الذي تشكل نتيجة اصطدام ثقبين أسودين أصغر.

ما لاحظه العلماء هو أن موجات الجاذبية أنتجت منذ أكثر من سبعة مليارات سنة عندما اصطدمت ببعضها البعض ، وأطلقت ثمانية كتل شمسية تساوي الطاقة وخلقت أحد أقوى الأحداث في الكون منذ الانفجار العظيم.

عند 142 كتلة شمسية ، كان GW190521 أول ثقب أسود “كتلة متوسطة” يتم رصده على الإطلاق.

قال العلماء إن هذا الاكتشاف يتحدى النظريات الحالية حول تكوين الثقوب السوداء الهائلة ، مما يشير إلى أنه يمكن أن يكون من خلال الاندماج المتكرر لهذه الأجسام متوسطة الحجم.

Like
Like Love Haha Wow Sad Angry
5
Show More

Related Articles

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Back to top button

Subscribe to our mailing list

* indicates required
Email Format