😎 LifeStyle

Parkour piques interest in Doha’s urban jungle

رياضة الباركور تثير الاهتمام في غابة الدوحة الحضرية

AFP – Doha

Three friends perform synchronised backflips off a dry stone fountain near one of Doha’s top luxury hotels, an unusual sight in the normally staid city.

As the sun sets over the Qatari capital’s jumble of skyscrapers, the parkour enthusiasts hurl themselves off walls and walkways, surrounded by palm trees as they listen to hip-hop.

“Compared to Lebanon, where there is a big community and lots of parkour gyms, here it’s more like (individual) people,” said Lebanese Hamzar Mekkaoui, 26, a parkour athlete sporting a neat beard.

Parkour, an extreme sport also known as free-running that originated in France in the 1990s, involves getting around urban obstacles with a fast-paced mix of jumping, vaulting, running and rolling.

It has found a small but committed following in Qatar, despite evening temperatures that hover around 40 degrees Celsius (104 degrees Fahrenheit) in summer and over-zealous security guards unfamiliar with the sport.

Mekkaoui’s Tunisian friend Achref Bejaoui, 25, complained that “if you step on even the grass here, the security will ask you to leave”.

“But I think now they get to know us because we keep coming here, so they start feeling we are playing safe,” Bejaoui said in English, wearing a white T-shirt emblazoned with the word “Savage”.

Another Doha-based enthusiast, 25-year-old Yousef Mughrabi, said he has had a flurry of interest in parkour from fitness fanatics unwilling to go to gyms, which re-opened in the capital at the end of last month after closures due to the novel coronavirus pandemic.

Building a community

Mughrabi said that as Qatar’s workplaces closed to stem the spread of the virus, he found he could offer lessons for the first time.

“I’ve found many people want to do parkour,” the Jordanian said as his young proteges practised their jumps and flips.

Its outdoor setting has also attracted interest in Qatar.

Gyms are limited to half capacity and masks must be worn while moving around inside the facilities.

But face coverings are not mandatory for outdoor exercise, which is booming.

“Coronavirus did not stop us,” said Moussa al-Moussa, one of Mughrabi’s students.

“We continued to exercise, but I had to stop for two months to finish high school exams this year, and then I returned,” the 18-year-old Syrian said.

Parkour has thousands of loyal followers and practitioners around the world, but it remains rare in Qatar.

Mughrabi was called on to compete for Qatar in a regional competition held in Doha in 2015, and said sporting officials told him they wanted to organise a permanent national team.

“You cannot go to parkour school, there’s no certificate” here, he said.

“This is why I wanted to train people and build a little community.”

أ ف ب – الدوحة:

يقوم ثلاثة أصدقاء بأداء شقلبات خلفية متزامنة قبالة نافورة حجرية جافة بالقرب من أحد أفضل الفنادق الفاخرة في الدوحة، وهو مشهد غير عادي في المدينة الرزينة عادةً.

مع غروب الشمس فوق خليط ناطحات السحاب في العاصمة القطرية، يلقي عشاق الباركور بأنفسهم قبالة الجدران والممرات، محاطين بأشجار النخيل وهم يستمعون إلى الهيب هوب.

وقال اللبناني حمزار مكاوي، 26 عامًا، وهو رياضي في الباركور يمتلك لحية رتيبة، “بالمقارنة مع لبنان، حيث يوجد مجتمع كبير والكثير من صالات اللياقة البدنية الخاصة بالباركور، فإن المشهد العام هنا فردي”.

الباركور، وهي رياضة متطرفة تعرف أيضاً باسم الركض الحر نشأت في فرنسا في التسعينيات، تنطوي على الالتفاف حول العقبات الحضرية بمزيج من الخطى السريعة والقفز والركض والتدحرج.

وقد لاقت دائرة صغيرة ولكن ملتزمة من الهواة في قطر، على الرغم من درجات الحرارة المسائية التي تحوم حول 40 درجة مئوية (104 درجة فهرنهايت) في الصيف وحراس الأمن المتحمسين غير المطلعين على هذه الرياضة.

وقد اشتكى صديق مكاوي التونسي أشرف بجاوي صاحب ال25 عامًا، من أنه إذا خطوت حتى على العشب هنا، فسيطلب منك الأمن الرحيل.

وقال بجاوي بالانكليزية وهو يرتدي قميصاً أبيض مزيناً بكلمة “سافاج” “لكنني أعتقد أنهم الآن يعرفوننا لأننا نواصل المجيء إلى هنا، لذلك يبدأون يشعرون أننا نلعب بأمان”.

وقال يوسف مغربي، 25 عاماً، وهو من الهواة المقيمين في الدوحة، إنه كان لديه اهتمام كبير بالباركور من متعصبي اللياقة البدنية غير الراغبين في الذهاب إلى الصالات الرياضية، التي أعيد افتتاحها في العاصمة في نهاية الشهر الماضي بعد إغلاقها بسبب وباء فيروس كورونا الجديد.

بناء مجتمع

وقال مغربي إنه مع إغلاق أماكن العمل في قطر لوقف انتشار الفيروس، وجد أنه يستطيع تقديم دروس للمرة الأولى.

“لقد وجدت الكثير من الناس الراغبين بتعلم الباركور”، قال الأردني بينما كان المتدربون عنده يمارسون قفزاتهم وشقلباتهم.

كما اجتذب موقعها الخارجي الاهتمام في قطر.

الصالات الرياضية محدودة بنصف سعتها ويجب ارتداء الكمامات أثناء التنقل داخل المرافق.

ولكن أغطية الوجه ليست إلزامية لممارسة الرياضة في الهواء الطلق ، وهو أمر رائع.

وقال موسى الموسى، أحد طلاب مغربي، “لم يوقفنا فيروس كورونا.”

قال السوري البالغ من العمر 18 عاماً: “واصلنا التمارين الرياضية، لكنني اضطررت إلى التوقف لمدة شهرين لإنهاء امتحانات الثانوية العامة هذا العام، ثم عدت”.

تمتلك رياضة الباركور الآلاف من الأتباع والممارسين المخلصين في جميع أنحاء العالم، لكنها لا تزال نادرة في قطر.

وقد دُعي مغربي للمنافسة لصالح قطر في مسابقة إقليمية أقيمت في الدوحة عام 2015، وقال إن المسؤولين الرياضيين أخبروه أنهم يريدون تنظيم منتخب وطني دائم.

قال “لا يمكنك الذهاب إلى مدرسة باركور، لا توجد شهادة” هنا.

“لهذا السبب أردت أن أدرب الناس وأن أبني مجتمعاً صغيراً”.

Like
Like Love Haha Wow Sad Angry
5
Show More

Related Articles

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Back to top button

Subscribe to our mailing list

* indicates required
Email Format