🌍 World

Report on historical incidents: What is ammonium nitrate and why is it dangerous?

تقرير عن الحوادث التاريخية: ما هي نترات الأمونيوم ولماذا تعتبر خطيرة؟

(Reuters) 

A massive warehouse explosion in Beirut killed at least 100 people and injured nearly 4,000. Lebanese President Michel Aoun said 2,750 tonnes of ammonium nitrate had been stored for six years at the port without safety measures.

Report on historical incidents: What is ammonium nitrate and why is it dangerous?
Photograph by Mohamed Azakir / Reuters

Below are details of ammonium nitrate and expert comment:

* Ammonium nitrate is an industrial chemical commonly used in fertilisers and as an explosive for quarrying and mining. It is an oxidiser considered relatively safe if uncontaminated and stored properly. But it is extremely dangerous if contaminated, mixed with fuel or stored unsafely.

* A large quantity of ammonium nitrate exposed to intense heat can trigger an explosion. Storing the chemical near large fuel tanks, in bulk in large quantities and in a poorly-ventilated facility could cause a massive blast. The larger the quantity, the more risk it will detonate.

“On a scale, this explosion is scaled down from a nuclear bomb rather than up from a conventional bomb,” said Roland Alford, managing director of Alford Technologies, a British company that specialises in disposal of explosive ordnance. “This is probably up there among the biggest non-nuclear explosions of all time.”

* Experts have noted the colour of the smoke and “mushroom cloud” seen in footage of Tuesday’s blast as characteristic of ammonium nitrate explosions.

“Video footage of the incident show initial white-grey smoke followed by an explosion that released a large cloud of red-brown smoke and a large white ‘mushroom cloud’. These indicate that the gasses released are white ammonium nitrate fumes, toxic, red/brown nitrous oxide and water,” said Stewart Walker from the school of Forensic, Environmental and Analytical Chemistry at Flinders University.

“If you make ammonium nitrate explosive, you shouldn’t get that brown plume. That tells me the oxygen balance was not correct – so it wasn’t mixed as an explosive,” he said. “The Beirut blast looks like an accident, unless it was arson.”

 

PAST ACCIDENTS

Some of the world’s deadliest industrial accidents were caused by ammonium nitrate explosions:

In 2015, explosions at a warehouse storing ammonium nitrate and other chemicals in the Chinese port of Tianjin killed at least 116 people.

Report on historical incidents: What is ammonium nitrate and why is it dangerous?

___

April 17, 2013: A fire intentionally set at the West Fertilizer Co. facility in West, Texas, caused ammonium nitrate to ignite, triggering a massive explosion that killed 15 people, injured at least 236 and left part of the small town in ruins. The fire ignited in a seed room and quickly engulfed an area where ammonium nitrate was stored in wooden containers.

___

April 22, 2004: An explosion in the North Korean town of Ryongchon, near the border with China, killed 161 people and injured 1,300. It was believed to have been sparked by a train laden with oil and chemicals hitting power lines. North Korea blamed the explosion on “electrical contact caused by carelessness during the shunting of wagons loaded with ammonium nitrate fertilizer.”

___

Oct. 12, 2002: A series of nightclub bombings on the Indonesian island of Bali killed 202 people, mostly Western tourists. According to investigators, the primary ingredient of the main bomb that tore through the popular Kuta nightclub district was ammonium nitrate.

___

Sept. 21, 2001: A chemical plant explosion in Toulouse, France killed 31 and injured some 2,000. A 2006 report by judicial investigators blamed the blast on negligence that allowed ammonium nitrate to come into contact with other chemicals in the AZF plant, a subsidiary of oil giant Total.

Report on historical incidents: What is ammonium nitrate and why is it dangerous?

___

April 19, 1995: The deliberate explosion of a 4,800-pound (2,200-kilogram), fertilizer-and-fuel-oil bomb in a rented Ryder truck parked outside the Alfred P. Murrah Federal Building in Oklahoma City killed 168 people and injured more than 500. Ammonium nitrate was found to be the main ingredient. Hatred of the federal government motivated former Army soldier Timothy McVeigh and his co-conspirator, Terry Nichols, to commit what many experts still refer to as the deadliest act of domestic terrorism on U.S. soil.

___

In 1947, a fire detonated around 2,300 tonnes of the chemical aboard a vessel in the U.S. port of Texas City, causing a tidal wave. At least 567 people were killed and more than 5,000 injured.

Report on historical incidents: What is ammonium nitrate and why is it dangerous?

___

In 1921, an explosion of ammonium sulphate and nitrate fertiliser at the Oppau plant in Germany killed 565 people.

Report on historical incidents: What is ammonium nitrate and why is it dangerous?

* Andrea Sella, professor of Inorganic Chemistry at the University of California, Los Angeles, said of the Beirut blast: “The idea that such a quantity would have been left unattended for six years beggars belief, and was an accident waiting to happen.”

 

USE IN BOMBINGS

Ammonium nitrate can be mixed with other substances to make a bomb. It was used in Irish Republican Army (IRA) bombings in London in the 1990s, the 1995 explosion that blew up a federal building in Oklahoma City, killing 168 people, and the 2002 blasts in Bali nightclubs in which more than 200 died. Many of the homemade bombs that were used against U.S. troops in Afghanistan contained ammonium nitrate.

Reporting by Maayan Lubell, Guy Faulconbridge and Josephine Mason; Editing by Jeffrey Heller and Janet

أسفر انفجار ضخم في منطقة مستودعات بيروت عن مقتل 135 شخصا على الأقل وإصابة قرابة 5000 آخرين. وقال الرئيس اللبناني ميشال عون إن 2750 طنا من نترات الأمونيوم كانت مُخزنة في الميناء منذ ست سنوات دون إجراءات سلامة.

Report on historical incidents: What is ammonium nitrate and why is it dangerous?
Photograph by Mohamed Azakir / Reuters

فيما يلي تفاصيل خاصة بنترات الأمونيوم وتعليقات خبراء

* نترات الأمونيوم عبارة عن مادة كيميائية صناعية يشيع استخدامها في صناعة الأسمدة وتستخدم كمتفجرات في المحاجر والمناجم. وتعتبر مادة آمنة نسبيا في حال كانت بعيدة عن التلوث وجرى تخزينها بشكل صحيح. لكنها تكون شديدة الخطورة لو طالها التلوث أو تم خلطها بالبنزين أو جرى تخزينها بشكل غير آمن.

* يمكن أن يؤدي تعرض كمية كبيرة من نترات الأمونيوم لحرارة شديدة إلى حدوث انفجار. كما يمكن أن يتسبب تخزينها قرب خزانات وقود ضخمة بكميات كبيرة وفي منشأة سيئة التهوية في حدوث انفجار هائل. وكلما كانت الكمية أكبر كلما زاد احتمال تعرضها للانفجار.

قال رونالد الفورد، المدير العام لشركة الفورد تكنولوجيز، وهي شركة بريطانية متخصصة في التخلص من المواد المتفجرة “هذا الانفجار يصنف بأنه أقل من قنبلة نووية وأقوى من قنبلة تقليدية. ربما يكون هذا من بين أكبر الانفجارات غير النووية على مر الزمن”.

* لاحظ الخبراء أن لون الدخان و “سحابة الفطر” التي شوهدت في اللقطات المصورة لانفجار أمس الثلاثاء من الخصائص المميزة لانفجارات نترات الأمونيوم.

قال ستيوارت ووكر، من كلية الكيمياء الجنائية والبيئية والتحليلية في جامعة فلندرز “اللقطات المصورة للحادث تُظهر في البداية دخانا أبيض ورمادي تلاه انفجار أطلق سحابة ضخمة من الدخان الأحمر الذي يميل للبني وسحابة فطر بيضاء كبيرة. هذا يشير إلى أن الغازات المنبعثة عبارة عن أبخرة نترات أمونيوم بيضاء وأكسيد نيتريك أحمر وبني سام وماء”.

وأضاف “لو أنك تصنع متفجرات من نترات الأمونيوم فلا يجب أن تظهر معك هذه السحابة بنية اللون. ظهورها يعني أن معدل الأوكسجين غير صحيح، بالتالي فهو لم يتم خلطه كمواد متفجرة. انفجار بيروت يبدو حادثا، ما لم يكن متعمدا”.

فيما يلي أكثر الحوادث الصناعية دموية في العالم بسبب انفجارات نجمت عن نترات الأمونيوم:

* في عام 1921 أسفر انفجار لمركب كبريتات وسماد نترات الأمونيوم في مصنع أوباو بألمانيا عن مقتل 565 شخصا.

Report on historical incidents: What is ammonium nitrate and why is it dangerous?
انفجار مصنع أوباو بألمانيا عام 1921

* في عام 1947 تسبب حريق في انفجار 2300 طن من مادة كيميائية كانت على متن سفينة في ميناء مدينة تكساس الأمريكية في حدوث موجة مد. وقُتل 567 شخصا على الأقل وأُصيب أكثر من خمسة آلاف بجراح.

Report on historical incidents: What is ammonium nitrate and why is it dangerous?
ميناء مدينة تكساس الأمريكية عام 1947

* في عام 2001 أدى انفجار في مخزن لنترات الأمونيوم، في تولوز بفرنسا، إلى مقتل 31 شخصا وإصابة 2500 بجراح.

Report on historical incidents: What is ammonium nitrate and why is it dangerous?
انفجار مخزن نترات الأمونيوم عام 2001 في تولوز – فرنسا

* في عام 2013 تسبب انفجار نترات أمونيوم كانت مُخزنة في مصنع للأسمدة بتكساس في مقتل 14 شخصا وإصابة نحو 200 بجراح.

Report on historical incidents: What is ammonium nitrate and why is it dangerous?
انفجار مصنع للأسمدة بتكساس عام 2013 أدى لمقتل 14 شخصا وإصابة نحو 200 بجراح.

* في عام 2015 أسفرت انفجارات في مستودع يُستخدم لتخزين نترات أمونيوم ومواد كيميائية أخرى بميناء تيانجين في الصين عن مقتل 116 شخصا على الأقل.

Report on historical incidents: What is ammonium nitrate and why is it dangerous?
انفجار مستودع لتخزين نترات الأمونيوم ومواد كيميائية أخرى بميناء تيانجين عام 2015

* قال أندريا سيلا، أستاذ الكيمياء غير العضوية في جامعة كاليفورنيا بلوس أنجليس، عن انفجار بيروت “فكرة أن مثل هذه الكمية كانت متروكة دون مراقبة لمدة ست سنوات يصعب تصديقها، كانت عبارة عن قنبلة موقوتة”.

الاستخدام في صنع القنابل

يمكن خلط نترات الأمونيوم مع مواد أخرى لصنع قنبلة. وقد تم استخدامها في تفجيرات الجيش الجمهوري الأيرلندي بلندن في حقبة التسعينات، وكذلك في تفجير عام 1995 الذي فجّر مبنى اتحاديا في أوكلاهوما سيتي بأمريكا والذي قُتل فيه 168 شخصا، وفي تفجيرات عام 2002 في نواد ليلية في بالي بإندونيسيا والتي قُتل فيها أكثر من 200 شخص. كما احتوت الكثير من القنابل البدائية أو محلية الصنع التي استُخدمت ضد القوات الأمريكية في أفغانستان على نترات الأمونيوم.

المصدر: raya

Like
Like Love Haha Wow Sad Angry
Show More

Related Articles

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Back to top button

Subscribe to our mailing list

* indicates required
Email Format