🥅LEAGUES

Spain announces the return of “La Liga” competitions

إسبانيا تعلن عودة منافسات الليغا

By Richard Martin | Reuters

BARCELONA: After an almighty push by all parties concerned, Spain’s La Liga roars back into action next week after a three-month pause due to the COVID-19 pandemic, with matches taking place every day and with everything to play for.

The season resumes on Wednesday in bizarre circumstances with the second half of a Segunda Division match between Rayo Vallecano and Albacete that was abandoned in December due to offensive chanting.

The (re)starting gun will be properly fired with Thursday’s derby between Sevilla and Real Betis, while champions Barcelona play their first game on Saturday away to Real Mallorca, with title rivals Real Madrid hosting Eibar on Sunday.

All matches will be played without spectators for safety reasons, although broadcasters plan to replicate crowd noise for television viewers, which will include a minute of applause for Spain’s more-than 27,000 COVID-19 victims.

While clubs such as Eibar and Racing Santander expressed their disquiet about returning and a Cadiz player at first refused to turn up for training, Spain has been largely united by a desire for football to return to lift the mood in one of the worst-affected countries in the world by the virus.

La Liga president Javier Tebas has led the campaign to get the season back on track, warning early on that not completing the campaign could lead to a collective loss of one billion euros ($1.13 billion) in forfeited broadcast revenues and prize money.

Old wounds between Tebas and federation president Luis Rubiales resurfaced in the early stages of negotiations. But after an eight-hour meeting organised by junior sports minister Irene Lozano in April, they finally pledged to work together to ensure the season was completed.

“How we act in this pandemic and the measures we take will determine how the world looks in the next few years and they were conscious of that and their need to co-operate,” said Lozano of the unlikely meeting of minds.

As part of the commitment, La Liga increased its funding to the ministry and federation, while the latter lifted a ban on matches on Mondays and Fridays, paving the way for matches on every day of the week.

STRANGE SENSATION

Spain’s footballers have welcomed the return of the season, although they concede it will not be the same without the supporters.

“It’s going to be a very strange sensation. Football is all about the fans,” said Atletico Madrid’s Marcos Llorente.

Spain coach Luis Enrique went further: “Playing matches without supporters is sadder than dancing with your sister,” he said.

“But we have to understand this is a global business and even though the spectacle will be very different, it can help us pass the time and get through this moment.”

Barcelona led the table by two points over Real when the season was paused in March and the two rivals are braced for one of the tightest title races in recent memory.

The fight for Champions League football is even closer, with five teams vying for third and fourth place.

The bottom 10 sides are separated by only 14 points, meaning the fight to avoid relegation will be just as gripping. ($1 = 0.8853 euros) (Reporting by Richard Martin Editing by Christian Radnedge)

برشلونة – رويترز:

بعد توافق جميع الأطراف ذات الصلة تعود عجلة دوري الدرجة الأولى الإسباني لكرة القدم للدوران من جديد في الأسبوع المقبل بعد توقف استمر لنحو ثلاثة أشهر بسبب الأزمة الصحية العالمية لفيروس كوفيد-19 وستقام المباريات في كل الأيام وسيتنافس الجميع على كل شيء.

ووسط ظروف وأوضاع غير مألوفة تستأنف المباريات الأربعاء المقبل بإقامة النصف الثاني من مباراة في دوري الدرجة الثانية بين رايو فايكانو والبسيط والتي توقفت في ديسمبر الماضي بسبب هتافات مسيئة.

وستكون العودة الفعلية المنتظرة للمباريات مع انطلاق لقاء القمة المحلية بين إشبيلية وريال بيتيس الخميس المقبل في حين سيبدأ برشلونة حامل اللقب وصاحب الصدارة مسيرة العودة السبت المقبل عندما يحل ضيفا على ريال مايوركا في حين سيلتقي الملاحق المباشر ريال مدريد مع ضيفه إيبار يوم الأحد.

وستقام جمع المباريات بدون جمهور وخلف أبواب مغلقة حفاظا على السلامة رغم أن مؤسسات البث تخطط لمحاكاة صخب الجمهور ونقله لمشاهدي التلفزيون ويتضمن ذلك تصفيقا لمدة دقيقة تكريما لضحايا الفيروس سريع الانتشار في إسبانيا والذين يزيد عددهم عن 27 ألف شخص.

وبينما عارضت أندية مثل إيبار وريسنج سانتدير عودة المباريات ورفض لاعب من قادش العودة للتدريبات في البداية فإن إسبانيا توحدت تقريبا في الإجماع على ضرورة استئناف النشاط الرياضي للعبة الشعبية أملا في رفع الروح المعنوية في هذه البلاد التي كانت من الدول الأكثر تضررا من هذه الأزمة الصحية العالمية.

وقاد خافيير تيباس رئيس رابطة الدوري الإسباني الحملة لعودة المباريات محذرا من البداية من أن إلغاء الموسم ربما يتسبب في خسائر جماعية تصل قيمتها إلى مليار يورو (1.13 مليار دولار) نتيجة تراجع إيرادات البث وأموال الجوائز.

وينفرد برشلونة بصدارة الترتيب متفوقا بنقطتين على ريال مدريد الثاني في القائمة ويتوقع أن تحتدم المنافسة بين العملاقين فيما تبقى من الموسم.

كما تحتدم المنافسة بصورة أكبر على بقية المراكز المؤهلة لدوري أبطال أوروبا إذ تتنافس خمسة فرق على المركزين الثالث والرابع.

وتفصل 14 نقطة فقط بين الفرق العشرة في النصف الثاني من القائمة ما يؤشر إلى صراع شرس في معركة الابتعاد عن شبح الهبوط.

Like
Like Love Haha Wow Sad Angry
Tags
Show More

Related Articles

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Back to top button

Subscribe to our mailing list

* indicates required
Email Format
Close
Close