Saudi Arabia behind pirate channel beoutQ, rules WTO

منظمة التجارة العالمية تقضي بوقوف السعودية وراء قناة القرصنة beoutQ

By Sean Ingle Guardian:

The controversial £300mn Saudi Arabia-funded takeover of Newcastle United appears to be in serious doubt after the World Trade Organisation (WTO) ruled that the country is behind a pirate satellite TV and streaming service that offers illegal access to sporting events.

While the WTO’s 130-page final report will not be published until mid-June, it is understood that the independent ruling firmly establishes that the Saudi government is behind beoutQ.

It can also be revealed that the Premier League, which received the WTO report this month, made submissions against Saudi Arabia as part of the legal process.

In April last year, Qatar’s Ministry of Commerce and Industry (MoCI) announced that it had filed and published its first written submission in its challenge to Saudi Arabia’s failure to protect intellectual property in accordance with its international obligations as a member of the WTO.

“Of particular concern, a sophisticated Saudi-based broadcast pirate named ‘beoutQ’ has been illegally broadcasting copyrighted media content of a Qatari company – beIN Media Group – in Saudi Arabia and beyond, including through the sale of beoutQ subscriptions and set-top decoder boxes at numerous retail outlets across Saudi Arabia. In addition to beIN’s proprietary and licensed content, the beoutQ boxes allow access to thousands of pirated movies, TV shows, and TV channels from around the globe,” the report stressed.

Previously Fifa, Uefa, the Premier League, La Liga and others have tried to take legal action against beoutQ in Saudi Arabia for illegally streaming matches, but nine local legal firms declined to take on the copyright case.

Subsequently the case against Saudi Arabia was taken to the WTO, the highest judicial body that could rule on the matter.

It has now issued its ruling — finding that Saudi Arabia is in breach of international law as a result of beoutQ.

The development will raise fundamental questions about whether Newcastle’s takeover — which would lead to Saudi Arabia’s Public Investment Fund taking an 80% stake in the club, with PCP Capital Partners and the property developers David and Simon Reuben taking 10% each — will pass the Premier League’s owners’ and directors’ test.

That test can be failed if a crime is committed overseas that would also be one in the UK.

It is also made clear to prospective owners that false, misleading or inaccurate information cannot be submitted to the Premier League.

The WTO report also establishes a clear legal link between the beoutQ piracy service and the Saudi state.

However, that link is denied by the country as well as Newcastle’s prospective Saudi majority owners. It is now almost two months since the consortium contacted the Premier League for approval — a process that was expected to take around 30 days.

When the Guardian reported a fortnight ago that there was likely to be further delay, the consortium insisted it was “very hopeful” the deal would be approved imminently.

Meanwhile the British government has taken the issue of Saudi piracy so seriously that Liam Fox, the then secretary of state at the Department for International Trade, wrote to a colleague last July to say that he had “written to Dr Majed Al Qasabi, the minister for commerce and investment in the Kingdom of Saudi Arabia and [that] the Chancellor of the Exchequer [then Philip Hammond] has recently raised beoutQ with ministers in Saudi Arabia”.

Saudi Arabia had previously claimed beoutQ originated in Cuba and Colombia, prompting the governments of both countries to issue firm denials.

It later emerged that beoutQ was being broadcast from the Arabsat satellite, which is majority-owned by the Saudi state and has its headquarters in the country.

BeoutQ has since been removed from Arabsat.

However, beoutQ illegal set-top boxes which allow the streaming of major broadcasters, including Sky and BT, are still widely available widely across the region.

In January, Saudi Arabia was named in a European commission report for its failure to crack down on the platform.

It also remains on a US government priority watch list as one of the “notorious markets for counterfeiting and piracy”. Recently, the president of La Liga, Javier Tebas, urged the Premier League to consider the damage that beoutQ’s pirating of broadcasts had caused the sport before deciding on the Newcastle takeover. Amnesty International has also asked the league to consider blocking the takeover, saying the Saudi government has been involved in a “sweeping crackdown on human rights”. Hatice Cengiz, the fiancee of the murdered journalist Jamal Khashoggi, who was killed in 2018 inside Saudi Arabia’s consulate in Turkey, has also said the takeover should be blocked over his death.

The Premier League refused to comment about the latest developments when contacted by the Guardian.

source: gulf-times

الدوحة – ترجمة الشرق:

كشف صحيفة الغارديان البريطانية أن منظمة التجارة العالمية قضت في تقرير سينشر في منتصف يونيو المقبل بأن الحكومة السعودية تقف وراء قناة القرصنة beoutQ  التي تسرق البث الفضائي وخدمة البث المباشر وتقدم وصولاً غير شرعياً للأحداث الرياضية، في إشارة إلى سرقة بث قنوات “بي إن سبورتس” وغيرها.

وقالت الغارديان إنه -في ضوء ذلك- يبدو أن عملية الاستحواذ المثيرة للجدل التي تبلغ قيمتها 300 مليون جنيه إسترليني والممولة من المملكة العربية السعودية على نادي نيوكاسل يونايتد الإنجليزي باتت محل شك كبير.

وأوضحت الغارديان أنه على الرغم من أن التقرير النهائي لمنظمة التجارة العالمية المؤلف من 130 صفحة لن يتم نشره حتى منتصف يونيو، إلا أنه من المفهوم أن الحكم المستقل يؤكد بشدة أن الحكومة السعودية وراء beoutQ.

وأشارت الغارديان إلى أنه في السابق، حاول اتحادا كرة القدم الدولي والأوروبي والدوري الإنجليزي الممتاز والإسباني وآخرون اتخاذ إجراءات قانونية ضد beoutQ في المملكة العربية السعودية بسبب بث المباريات بشكل غير قانوني، لكن تسع شركات قانونية محلية رفضت قبول القضية المتعلقة بحقوق الطبع والنشر. وفي وقت لاحق، تم رفع دعوى ضد المملكة العربية السعودية أمام منظمة التجارة العالمية، وهي أعلى هيئة قضائية يمكنها أن تبت في الأمر.

وأكدت الغارديان أن منظمة التجارة العالمية أصدرت الآن حكمها، حيث خلصت إلى أن المملكة العربية السعودية تنتهك القانون الدولي بسبب مسؤوليتها عن قناة القرصنة beoutQ.

ولفت التقرير إلى أن هذه التطورات ستطرح تساؤلات أساسية حول ما إذا كان الاستحواذ المثير للجدل من قبل السعودية على نادي نيوكاسل سوف يجتاز اختبار أو تدقيق أصحاب ومديري الدوري الممتاز. مشيرة إلى أنه يمكن لهذا الاختبار أن يفشل بسبب أنه إذا ارتكبت جريمة في الخارج ستكون أيضًا جريمة في المملكة المتحدة. مشيرة إلى أنه تم توضيح للمالكين المحتملين (السعودية) أنه لا يمكن تقديم معلومات كاذبة أو مضللة أو غير دقيقة إلى الدوري الإنجليزي الممتاز.

وتشير الغارديان إلى أنه مع اعتبار ولي عهد السعودي محمد بن سلمان هو الحاكم الفعلي للمملكة، وهو أيضا رئيس صندوق الاستثمار العام، يؤكد تقرير منظمة التجارة العالمية وجود صلة واضحة بين قناة القرصنة beoutQ والدولة السعودية. ومع ذلك تم إنكار هذه الصلة من قبل الحكومة السعودية، وكذلك من قبل أغلب مؤيدي الصفقة السعودية داخل نادي نيوكاسل.

وكانت السعودية قد ادعت في السابق أن beoutQ نشأت في كوبا وكولومبيا، مما دفع حكومتي البلدين إلى إصدار إنكار صارم. وتبين فيما بعد أن beoutQ كانت تبث عبر القمر الصناعي عرب سات والذي تملك السعودية حصة الأغلبية فيه، ويقع مقره على أرضها.

ويضيف التقرير: منذ ذلك الحين تمت إزالة BeoutQ من عربسات. ومع ذلك ، لا تزال أجهزة فك التشفير غير القانونية beoutQ التي تتيح البث للمحطات الرئيسية، بما في ذلك Sky و BT ، متاحة على نطاق واسع في جميع أنحاء المنطقة.

وفي يناير الماضي، نشرت المفوضية الأوروبية تقريرا رئيسيا انتقدت فيه المملكة العربية السعودية “لتسببها في أضرار جسيمة لشركات أوروبية” في أعقاب السرقة غير المسبوقة للبرامج الرياضية الأوروبية لمدة عامين من قبل قناة beoutQ وشركة الأقمار الصناعية “عربسات”. كما  لا تزال السعودية على “قائمة المراقبة ذات الأولوية” للحكومة الأميركية كواحدة من “الأسواق سيئة السمعة للتقليد والقرصنة”.

في الآونة الأخيرة ، حث رئيس الدوري الأسباني ، خافيير تيباس ، الدوري الإنجليزي الممتاز على النظر في الأضرار التي سببتها قناة القرصنة beoutQ للرياضة قبل اتخاذ قرار بشأن الاستحواذ على نيوكاسل..

حذرت منظمة العفو الدولية من أن الدوري الإنجليزي الممتاز لكرة القدم “يغامر بخسارة سمعته” ما لم يعيد مسؤولوه النظر في سجل حقوق الإنسان في السعودية قبيل إتمام صفقة الاستحواذ على نادي نيوكاسل يونايتد.

المصدر: al-sharq

Like Love Haha Wow Sad Angry
Show More

Related Articles

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Back to top button

Subscribe to our mailing list

* indicates required
Email Format