👮‍♂️ Government

Locusts are common visitors to the Gulf region, No need to panic: HBKU Expert

خبيرة بجامعة حمد: الجراد زائر معتاد للخليج.. ولا داعي للذعر منه


In recent days, there have been increasing numbers of anecdotal reports relating to locust swarms being spotted in Qatar. 

The infamous insects have a reputation for decimating crops and even causing famine, but the Ministry of Municipality and Environment (MME) insists that such isolated sightings are no cause for alarm. This point of view is echoed by experts.

“There have been some limited sightings of locusts thus far in Qatar, with the Ministry of Municipality and Environment in good control of the situation,” says Dr. Jenny Lawler, Senior Research Director and Acting Executive Director of the Water Center at Qatar Environment and Energy Research Institute (QEERI). 

Locusts are common visitors to the Gulf region, No need to panic: HBKU Expert

Concerns have been raised locally due to the increasing crisis unfolding in east Africa, especially in Kenya, where billions of locusts are ravaging agricultural areas in the worst infestation for 70 years. However, officials and experts are keen to stress that the situation in Qatar bears no resemblance to the African outbreak.

QEERI is part of Hamad Bin Khalifa University, and its scientists are following the current situation closely. “While around for thousands of years, recent increases in locust infestations have been linked with climate change and changing weather patterns leading to perfect circumstances for breeding,” says Dr Lawler.

Locusts are actually common visitors to Qatar and the Gulf region, generally arriving between January and April each winter, although they appear to be present in greater numbers than usual this year. They are even considered to be a delicacy in some areas, and a prized source of natural nutrients. However, given that insecticide is being used by the MME as part of a wide-ranging action plan to combat their threat, officials have warned against eating the creatures. 

“Insecticides are vital in this case,” says Dr Lawler. “However, they can be detrimental to the environment and human health, persisting for a long time. QEERI will continue to monitor the presence of chemicals and the quality of air and water in Qatar.”

قالت الدكتورة جيني لولير مدير أبحاث أول والمدير التنفيذي بالإنابة لمركز المياه في معهد قطر لبحوث البيئة والطاقة بجامعة حمد إنه «كانت هناك بعض المشاهد المحدودة لأسراب الجراد في قطر حتى الآن، حيث تسيطر وزارة البلدية والبيئة على الوضع بشكل جيد».

وقد اُثيرت بعض المخاوف على الصعيد المحلي بسبب الأزمة المتزايدة التي تدور رحاها في شرق إفريقيا، لا سيما في كينيا، حيث تجتاح أسراب الجراد بالمليارات المناطق الزراعية في أسوأ حالات غزو حشرات منذ 70 عاماً. ومع ذلك، فإن المسؤولين والخبراء حريصون على التأكيد على أن الوضع في قطر يختلف عن حالات انتشاره في إفريقيا.

ويتابع علماء من معهد قطر لبحوث البيئة والطاقة -التابع لجامعة حمد بن خليفة- الوضع الحالي عن كثب.

وتضيف الدكتورة لولير في بيان صحافي: «على الرغم من وجود الجراد منذ آلاف السنين، ترتبط الزيادات الأخيرة في انتشار أسراب الجراد بالتغيّر المناخي، وتغيّر أنماط الطقس التي تؤدي إلى ظروف مثالية لتكاثره، ومع ذلك، يمكن أن يكون الجراد ضاراً بالبيئة وصحة الإنسان في حال استمراره لفترة طويلة، وسيواصل معهد قطر لبحوث البيئة والطاقة رصد وجود المواد الكيميائية، ومعدّل جودة الهواء والماء في قطر».

وتابعت: وفي واقع الأمر إن الجراد زائر معتاد لقطر ومنطقة الخليج، حيث يصل المنطقة في العموم بين شهري يناير وأبريل من كل عام، على الرغم من أنه يبدو موجوداً هذه السنة بأعداد أكبر من المعتاد.

Like Love Haha Wow Sad Angry

Related Articles

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Back to top button

Subscribe to our mailing list

* indicates required
Email Format