Art

KAWS’ first Middle East museum show opens at Doha Fire Station

افتتاح أول معرض لمتحف KAWS في الشرق الأوسط في مبنى مطافئ

The first Middle East museum exhibition of American contemporary artist Brian Donnelly, more famously known as KAWS, opened yesterday at Doha Fire Station.

H E Sheikh Thani bin Hamad bin Khalifa Al Thani officially opened the exhibition with several VIPs present including Dr. Mohamed Abdul Raheem Kafoud, member of Qatar Museums’ Board and Ahmed Al Namla, Acting CEO of Qatar Museums, among others.

Dubbed KAWS: He Eats Alone, this show, which runs until January 25, explores KAWS’ career and vast oeuvre which includes paintings, graphic design, small-scale objects, and large-scale sculptures made over the past 20 years.

Curated by acclaimed art historian Germano Celant, this solo survey features 40 artworks representing the artist’s studio practice on view at the Garage Gallery in the Fire Station which was transformed into labyrinthine of gallery spaces designed by New York-based studio 2×4. A composition of fragmented art walls and sculpture platforms serve to both anchor and frame the works throughout the exhibition, including the titular piece He Eats Alone (2014), an early painting M2 (2000), signature character sculpture Chum (2008, black) and Accomplice (2010).

In the Fire Station’s courtyard space, the work Companion (Passing Through) (2010), a 5-metre-tall matte black figure, seated with his hands covering his eyes, has been installed. The companion figure, which was created by KAWS in 1999 and represented one of the artist’s first characters in 3D, is likewise the subject of a 40-metre inflatable, titled Holiday (2019), to be installed in Doha’s Dhow Harbour.

Some 90 examples of products and commercial collaborations designed by KAWS — among them sneakers, skateboards, and toys — are presented in the Archive located on the second floor of the Fire Station’s Café building.

“We are pleased to present this important exhibition of the work of internationally renowned artist KAWS, along with the giant public installation in Dhow Harbour,” said Sheikha Reem Al Thani, Director of Exhibitions at Qatar Museums.

“If the public reception of the recent installation of KAWS’ Small Lie (2018) at Doha’s Hamad International Airport, is any indication, the artist’s larger than life sculptures, which evoke questions of humanity and hope, will unquestionably resonate with the people of Qatar,” she added.

“I am grateful for this opportunity to show a large group of my works in Doha for the first time, and in such a complex and interesting space at the Fire Station,” commented KAWS.

Talking about the artist’s work, Celant said: “The figures by KAWS are inflected in the world through a system of global communication and distribution. They are delicate, original forms that graft into every earthly context. They bear witness to the cosmopolitan spirit of an art “without place” that is able to convey an imaginary universe, always aware of having to negotiate its presence with the already existing market of signs.

It is an acknowledgment of the iconic materials in circulation that have led us to a nomadic, and now virtual, culture. KAWS crystallizes a few of these, uprooting them from their mass profitability and making them alternative through their individuality, in keeping with a human perspective connected to the feelings of suffering and pain, boredom and sadness, which enable us to resist mass flattening and annihilation.”

KAWS’ imagery has long possessed a sophisticated, dark humor, revealing the interplay between art and consumerism, referencing both art history and pop culture.

Donnelly began his career in street art in the 90s, becoming synonymous with the name KAWS, a tag that became a staple in his advertisements and ‘sub-vertisments’ (modifications of commercial works). Later, the artist explored industrial production with KAWS Companion, Chum, and Accomplice. These large- and small-scale objects translate the noisy exuberance of graffiti into 3-D cartoon characters that recall familiar images and characters in pop culture.

By doing so, the artist is simultaneously representing the vacuity of media and, as a consumable product, the failure of art-a failure to change the world. Blindly, with Xs for eyes, these characters approach their audience with recognizable yet manipulated shapes, mutating in attempt to more easily interact with society. The formidable power of these hybrid figures, when cast as larger-than-life sculptures, speaks to a contemporary era in which image is often exchanged for persona-while their emotional stances are imbued with humanity.

Admission to the exhibition is QR50 for adults and QR25 for Qataris, residents and students. Admission is free for children under 16, Culture Pass Plus and Culture Pass Family Members, and visitors with disabilities.

By Raynald C Rivera / The Peninsula

افتتح سعادة الشيخ ثاني بن حمد آل ثاني، مساء أمس، معرض KAWS «يأكل بمفرده»، في مبنى «مطافئ: مقر الفنانين»، وهو أول معرض في الشرق الأوسط للفنان العالمي بريان دونلي المعروف باسم KAWS، والذي يستمر إلى الخامس والعشرين من يناير 2020. حضر الافتتاح عدد من كبار الشخصيات، منهم سعادة الدكتور محمد عبدالرحيم كافود عضو مجلس أمناء متاحف قطر، والسيد أحمد النملة الرئيس التنفيذي بالوكالة لمتاحف قطر. يلقي المعرض -الذي يشرف على تقييمه مؤرخ الفنون جيرمانو سيلان- الضوء على المسيرة المهنية للفنان KAWS، مستكشفاً مجموع أعماله التي أبدعها على مدار العشرين عاماً الماضية.

وتتنوع أعمال الفنان بين الرسومات والتصميم الجرافيكي والمنحوتات الكبيرة والمجسَّمات الصغيرة، وتتوزع على ساحات العرض المختلفة في مبنى «مطافئ»، حيث يشتمل جاليري الكراج على 40 عملاً فنياً، وسيضم ميناء المحامل منحوتة هائلة بطول 40 متراً قابلة للنفخ باسم «إجازة» أنتجها الفنان هذا العام، فيما تمتلئ قاعة الأرشيف في الطابق الثاني من مبنى مقهى مطافئ بنحو 90 منتجاً تجارياً من تصميم الفنان.

وأوضحت سعادة الشيخة ريم آل ثاني مدير معارض متاحف قطر في تصريح لها، أن هذا المعرض يزخر بأعمال الفنان العالمي KAWS، ومن أبرزها منحوتته العملاقة التي سيتم نصبها في ميناء المحامل.

وأضافت: لو تأملنا كيفية استقبال الجمهور لمنحوتة الفنان KAWS الموسومة بـ «أكذوبة»، التي دشناها العام الماضي في مطار حمد الدولي، سندرك أن هذا المعرض بما يضمه من مجسَّمات كبيرة الحجم تثير تساؤلات حول مفهومي الإنسانية والأمل، حيث سيلقى دون شك صدى إيجابياً لدى المجتمع القطري. من جانبه، أعرب KAWS عن امتنانه لإتاحة هذه الفرصة له من أجل عرض مجموعة كبيرة من أعماله للمرة الأولى في الدوحة، وفي مكان ذي بيئة مشوّقة مثل مبنى «مطافئ».

وحول السر في تكرار نفس تيمة المنحوتة في معرضه سواء في المجسمات أو في أعمال الجرافيتي، أوضح دونلي أنه يلجأ عادة إلى عمل فني ويبحث في كيفية إنتاجه بألوان وأشكال مختلفة ليعكس نظرته الفنية، وهو ما يتجلى في جميع الأعمال.

وفي ارتباط بالموضوع، أشار جيرمانو سيلان، قيّم المعرض، إلى أن ملامح الشخوص التي يصنعها KAWS تتبدل حول العالم من خلال نظام عالمي للتواصل والانتشار، حيث يبدع أشكالاً دقيقة وأصلية تتشابك مع جميع السياقات التي لها علاقة بعالمنا وتشهد بوجود روح عالمية لفن «لا تقيده حدود»، لافتاً إلى أن هذا النوع من الفن قادر على صناعة كون خيالي يعي باستمرار ضرورة النضال لإبراز وجوده بين غيره من الفنون القائمة.

وأوضح سيلان، أن معرض KAWS يلقي الضوء على عدد قليل من هذه المواد ويجرّدها من مفهوم الربحية، مقدماً إياها كبديل عبر إبراز فردية كل مادة منها لتتماشى مع بعد إنساني مرتبط بمشاعر العناء والألم والملل والحزن التي تمكننا من مقاومة التسطيح والفناء الجماعي.

وامتاز العالم الخيالي الذي يصنعه KAWS بلمحة من الكوميديا السوداء المركبة، التي يكشف من خلالها التفاعل بين الفن والنزعة الاستهلاكية، مستشهداً بتاريخ الفن وثقافة البوب.

استهلّ دونلي مسيرته المهنية بالعمل كفنان شارع في التسعينيات من القرن الماضي، واقترن اسمه حينها باسم KAWS، ثم صار هذا اللقب مصاحباً له بعد ذلك في إعلاناته وأعماله الفنية التجارية.

Like
Like Love Haha Wow Sad Angry
Tags

Related Articles

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Back to top button

Subscribe to our mailing list

* indicates required
Email Format
Close
Close
X