Technology

US begins an investigation into Google’s advertising practices

أمريكا تبدأ تحقيقاً حول ممارسات “غوغل” الإعلانية

WASHINGTON • A group of states in the US has opened a nationwide investigation into whether Google’s advertising practices violate antitrust laws, targeting the heart of the search giant’s business.

Attorneys-general from 48 states, led by Mr Ken Paxton of Texas, and from the District of Columbia and Puerto Rico announced the probe on Monday on the steps of the Supreme Court in Washington, citing concerns that the company is raising costs for advertisers and questioning whether consumers are getting the best information from search results.

“This is a company that dominates all aspects of advertising on the Internet and searching on the Internet,” Mr Paxton said.

The probe is the latest sign of the rapidly expanding antitrust investigations confronting Google along with other giant US tech firms.

The sheer size of the investigating group, which includes all states except California and Alabama, poses a threat to Google. The states have a track record of taking on major companies such as cigarette makers and banks over harms to consumers and wresting fines that can amount to billions of dollars.

The announcement by the states comes days after New York State Attorney-General Letitia James announced she is leading a separate coalition of states in a wide-ranging investigation of Facebook.

The Google probe focuses on digital advertising, the main way the search giant and its parent Alphabet make money. The company reported US$116.3 billion (S$160 billion) in ad revenue last year, which was 85 per cent of overall sales.

Mr Paxton said the group has issued a civil investigative demand to Google to gather information about its advertising practices.

The attorneys-general said Google search results are skewed towards its own products and those of advertisers rather than the best information. “When my daughter is sick and I search online for advice or doctors, I want the best advice from the best doctors not the ones – not the doctor and not the clinic – who can spend the most on advertising,” said Arkansas Attorney-General Leslie Rutledge.

Google declined to comment beyond a Friday blog post by its chief lawyer, Mr Kent Walker, who said it planned to work constructively with regulators.

BLOOMBERG

فتح المدعون العامّون في 48 ولاية أميركية، إضافة إلى مدينة كولومبيا وإقليم بورتوريكو، تحقيقاً رسمياً حول انتهاك شركة “غوغل” لقوانين مكافحة الاحتكار، يوم أمس الإثنين، مما يسلط الضوء على تزايد التدقيق الحكومي في عمل شركات التكنولوجيا.

وطلبت الولايات المشاركة في التحقيق من “غوغل”، أمس الإثنين، وثائق حول عملها في مجال الإعلانات. ووصف عدد من المحامين العامين التحقيق بـ “التمهيدي”، وقالوا إنهم يتوقعون توسعه ليشمل قضايا أخرى بينها خصوصية البيانات، في مؤتمر صحافي عقد في واشنطن.

ووصفت المدعية العامة في ولاية أركنساس، ليزلي راتلدج، محرك البحث الخاص بـ “غوغل” بـ “الطاغوت”، وقالت إن “حرية البحث كانت في بعض الأحيان على حساب حرية اختيار المنتجات الفضلى من الشركات الأحسن”.

يذكر أن نيويورك تقود تحقيقاً، إلى جانب سبع ولايات أخرى ومقاطعة كولومبيا، ويركز على شركة “فيسبوك”، وقد أُعلن عنه يوم الجمعة الماضي.

وأعلنت وزارة العدل الأميركية، في يوليو/تموز الماضي، أنها ستفتح تحقيقاً حول أبرز الشركات التكنولوجية، وستركز على احتمال تورطها في ممارسات غير تنافسية. ويُعتقد أن التحقيق يستهدف شركات “غوغل” و”أمازون” و”فيسبوك”، وربما “آبل”.

وفي سياق منفصل، تحقق “لجنة التجارة الفدرالية” التي تطبق أيضاً قانون مكافحة الاحتكار مع “أمازون” و”فيسبوك”، لتحديد ما إذا كانتا قد أساءتا استخدام قوتهما السوقية الضخمة.

Like
Like Love Haha Wow Sad Angry
Tags

Related Articles

Back to top button

Subscribe to our mailing list

* indicates required
Email Format
Close
Close
X