Technology

What3words: The app that can save your life

تطبيق مجاني قد ينقذ حياتك باستخدام 3 كلمات فقط

Police have urged everyone to download a smartphone app they say has already saved several lives. What is it and how does it work? Kicked. Converged. Soccer. These three randomly chosen words saved Jess Tinsley and her friends after they got lost in a forest on a dark, wet night. They had planned a five-mile circular stroll through the 4,900 acre (2,000 hectare) woodland Hamsterley Forest, in County Durham, on Sunday evening, but after three hours they were hopelessly lost. “We were in a field and had no idea where we were,” the 24-year-old care worker from Newton Aycliffe said. “It was absolutely horrendous. I was joking about it and trying to laugh because I knew if I didn’t laugh I would cry.” At 22:30 BST they found a spot with phone signal and dialled 999. “One of the first things the call-handler told us to do was download the what3words app,” Ms Tinsley said. “I had never heard of it.” Within a minute of its download, the police said they knew where the group was and the soaked and freezing walkers were swiftly found by the Teesdale and Weardale Search and Mountain Rescue Team. “I have told everyone I know to download this app,” Ms Tinsley said. “You never know when you are going to get lost and need it.” What3words essentially points to a very specific location. Its developers divided the world into 57 trillion squares, each measuring 3m by 3m (10ft by 10ft) and each having a unique, randomly assigned three-word address. For example, the door of 10 Downing Street is slurs.this.shark, while the area across the road where the press congregate is stage.pushy.nuns. It was born out of company founder Chris Sheldrick’s postal-related problems growing up in rural Hertfordshire. “Our postcode did not point to our house,” he said. “We got used to getting post meant for other people, or having to stand in the road to flag down delivery drivers.” Ten years in the music industry, which involved trying to get bands to meet at specific entrances to their venues, also fuelled his frustration. “I tried to get people to use longitude and latitude but that never caught on,” Mr Sheldrick said. “It got me thinking, how can you compress 16 digits into something much more user friendly? “I was speaking to a mathematician and we found there were enough combinations of three words for every location in the world.” In fact, 40,000 words was enough. The company started in 2013 and now employs more than 100 people at its base in Royal Oak, west London. Mongolia has adopted what3words for its postal service, while Lonely Planet’s guide for the country gives three word addresses for its points of interest. Mercedes Benz has also included its system in its cars and what3words is now being used in 35 languages. But still, not enough people know about it according to Lee Wilkes, a crew manager for Cornwall Fire and Rescue Service, one of 35 English and Welsh emergency services to have signed up to the system. “It cuts out all ambiguity about where we need to be,” he said. Tackling fires in large rural expanses, for example on moors, will be helped by the system, Mr Wilkes said. “Instead of saying ‘meet at the gate and then get directed from there,’ we can be absolutely specific about where our crew needs to get to,” Mr Wilkes said. “It will make for a much more effective service. We are quite excited about it. “It would be flippant of me to say this will become commonplace but I really do think it could be. “I just cannot see a downside.” If people do not have the app, the emergency services can send a text message containing a web link to their phones. But that requires a signal (85% of the country is said to have a 4G connection). The app does not need a phone signal to tell someone their three-word location, however. “Say there was a group up a mountain and one got injured,” Mr Sheldrick said. “They haven’t got any signal to call for help, but they can still find out their three word location. “Someone from the group can then take that down and tell the emergency services, who then know exactly where to go to find the injured person.” The emergency services are urging people to download the free app. The killer who believed he would ‘get away with it’ Gangs moving away from cities, police data shows Are road signs telling the whole truth? South Yorkshire Police used it to find a 65-year-old man who became trapped after falling down a railway embankment in Sheffield. North Yorkshire Fire and Rescue Service found a woman who had crashed her car but was unsure where she was. And Humberside Police were able to quickly resolve a hostage situation after the victim was able to tell officers exactly where she was being held. “That was a time critical situation and being able to use a three word address meant officers could get there much quicker, rescue the hostage and arrest a man,” Mr Sheldrick said. “That made us understand how the work we are doing is so important.” Humberside Police also used the system to find a group of foreign nationals, including a pregnant woman in labour, who were trapped inside a shipping container at a port. “The port had over 20,000 containers and we knew that we needed to get to them quickly,” said the force’s control room supervisor Paul Redshaw. The group were told to download the app and they were soon found. “There is no doubt in my mind that these incidents could have had very different outcomes had we not been able to use what3words,” Mr Redshaw said.

في غضون دقيقة واحدة من تحميل أحد التطبيقات المجانية للهواتف الذكية، متوفر بـ35 لغة بينها العربية،، استطاعت الشرطة البريطانية إنقاذ حياة العديد من الأشخاص رغم صعوبة المكان المتواجدين فيه، مطالبة المواطنين بتحميله، فما هو هذا التطبيق وكيف يعمل؟ وفي تقرير لها حول أهمية التطبيق أوضح موقع “بي بي سي عربي” أن تطبيق (What3words) يستطيع تحديد الموقع الذي تريده بدقة كبيرة. فقد قسّم مطورو التطبيق العالم إلى 57 ترليون مربع، تبلغ مساحة كل منها 3 أمتار في 3 أمتار، ولكل منها عنوان فريد مكون من ثلاث كلمات اختيرت بصورة عشوائية. وأشار إلى أحد الحوادث التي وقعت مؤخراً، وتم خلالها إنقاذ حياة مجموعة من الأصدقاء بفضل “3 كلمات فقط” بعد أن ضلوا الطريق في إحدى الغابات ليلاً ولم يكونوا يعلمون شيئاً عن موقعهم. ونقل عن أحد الذين تعرضوا للحادث، قوله: في الساعة 22:30 تم الاتصال برقم 999، وهو رقم خدمة الطوارئ، وكان أول شيء طلبه منهم متلقي الاتصال هو تحميل تطبيق (What3words) الذي لم يسمعوا عنه من قبل. وفي غضون دقيقة واحدة من تحميل التطبيق، قالت الشرطة إنها حددت مكان وجود المجموعة، وعثر فريق البحث والانقاذ الجبلي عليهم بسرعةن وهو ما دفع واحدة من المجموعة التي تم إنقاذها إلى مطالبة كل شخص تعرفه بتحميل هذا التطبيق. وجاءت فكرة التطبيق بسبب مشاكل خدمات البريد التي عانى منها مؤسس الشركة، كريس شيلدريك، في ريف هيرتفوردشاير الذي قال “لم يكن الرقم البريدي الخاص بنا يحدد موقع منزلنا”، مضيفاً: “اعتدنا استلام بريد خاص بأشخاص آخرين، أو الاضطرار إلى الوقوف في الطريق للإشارة إلى موظفي تسليم البريد”. وقال شيلدريك: “كنت أتحدث مع عالم رياضيات، ووجدنا أن هناك مجموعات كافية تتألف من 3 كلمات يمكن أن تشير إلى كل مكان في العالم”. وكانت 40 ألف كلمة كافية في الواقع. وبحسب “بي بي سي” فقد بدأت الشركة في عام 2013، ويعمل بها حالياً ما يزيد على مئة شخص في مقرها في رويال أوك، غربي لندن، لافتة إلى أنه يتم استخدام تطبيق “What3words” في تقديم الخدمات البريدية. كما زودت “مرسيدس بنز” سياراتها بالنظام، ويُستخدم التطبيق حالياً بـ 35 لغة. لكن الكثير من المواطنين لا يعرفون التطبيق وفقاً لما قاله لي ويلكس، مدير طاقم خدمة الإنقاذ والإطفاء في كورنوول، وهي خدمة من مجموع 35 خدمة طوارئ في إنجلترا وويلز تستعين بالنظام، مضيفاً: “التطبيق يزيل كل غموض بشأن المكان الذي نوجد فيه”. وقال ويلكس إن النظام يساعد في مكافحة الحرائق في المساحات الزراعية الشاسعة، على سبيل المثال، مضيفاً: “إنها تتيح خدمة أكثر فاعلية. نحن متحمسون للغاية لذلك”. وأشار إلى أنه لا يرى جانبا سلبياً فيها. ويمكن لخدمات الطوارئ إرسال رسالة نصية تحتوي على رابط إلى هواتف الأشخاص، إذا لم يكن لديهم التطبيق. ولا يحتاج التطبيق إلى إشارة هاتفية لإخبار شخص ما بالموقع الذي يشار إليه باستخدام ثلاث كلمات. وقال شيلدريك: “لنفترض أن هناك مجموعة أشخاص فوق أحد الجبال وأصيب أحدهم” و”ليس لديهم أي إشارة لإجراء اتصال طلباً للمساعدة، لكن لا يزال بإمكانهم معرفة الكلمات الثلاث التي تشير إلى موقعهم”. وقال: “يمكن لشخص من المجموعة كتابة ذلك، والاتصال بخدمات الطوارئ، التي ستعرف بدورها بالضبط إلى أين تذهب كي تعثر على الشخص المصاب”. وكانت شرطة ساوث يوركشاير قد استخدمت التطبيق في العثور على رجل يبلغ من العمر 65 عاماً، بعد أن سقط أسفل جسر للسكك الحديدية في شيفيلد. كما عثرت دائرة الإطفاء والإنقاذ بشمال يوركشاير على امرأة في حادث اصطدام بسيارتها، لم تكن متأكدة من موقعها. وتمكنت شرطة هامبرسايد من حل مشكلة رهينة بسرعة، بعد أن تمكنت الضحية من إخبار رجال الشرطة بالمكان الذي كانت محتجزة فيه. وقال شيلدريك: “كان موقفاً حرجاً، وأتاحت القدرة على استخدام عنوان مكون من ثلاث كلمات إمكانية وصول رجال الشرطة إلى المكان على نحو أسرع وإنقاذ الرهينة”، مضيفاً “جعلنا ذلك ندرك أهمية العمل الذي نقوم به”. كما استخدمت شرطة هامبرسايد التطبيق في العثور على مجموعة من الرعايا الأجانب، من بينهم سيدة حامل كانت توشك على الولادة، وكانوا محاصرين داخل حاوية شحن في ميناء. وقال بول ريدشو، المشرف على غرفة التحكم للقوات: “كان في الميناء أكثر من 20 ألف حاوية، وأدركنا الحاجة إلى سرعة الوصول إليهم بسرعة”. وطُلب من المجموعة تحميل التطبيق، وعثرت عليهم الشرطة بعد وقت وجيز، مؤكداً: “لا يساورني شك في أن هذه الحوادث كان ستختلف نتائجها للغاية لو لم نتمكن من استخدام What3words”.

Like
Like Love Haha Wow Sad Angry

Related Articles

Back to top button

Subscribe to our mailing list

* indicates required
Email Format
Close
Close
X