Technology

Germany Prohibits Merging Facebook, Instagram and WhatsApp User Data

ألمانيا تمنع فيسبوك من دمج واتساب وإنستغرام

The Bundeskartellamt, Germany’s Federal Cartel Office, which deals with antitrust issues, has ruled that Facebook will no longer be able to merge users’ data from Facebook, Instagram, WhatsApp and other properties under one account without voluntary consent.

This ruling is a blow to Facebook, which is planning to unify the Facebook Messenger, Instagram and WhatsApp backends, according to a January report from Reuters.

The Federal Cartel Office ruled that Facebook will be able to continue gathering user data with various services and applications, but none of that data can be combined under a single account without the user’s voluntary consent. This should apply not just to data gathered from Instagram, WhatsApp, Like buttons on various websites or the Facebook Pixel analytics service tracking you across the web, but also to Facebook’s data bartering with data brokers, device makers and other institutions. Facebook will no longer be able to associate any of that data to a German user’s Facebook account without their voluntary consent.

The use of “voluntary” here is important because it means Facebook can’t try to coerce users into agreeing to the data merger. The regulator’s order explicitly said that Facebook can not block users from using its services if they disagree with the data merger from different sources.

The German regulator also noted that the merger of user data from all sorts of sources is what has allowed Facebook to consolidate its market position. The regulator declared Facebook a monopoly due to the company owning over 95 percent of the social media market in Germany. However, the agency noted that while SnapChat, YouTube, Twitter and LinkedIn aren’t included in this stat, “even if these services were included in the relevant market, the Facebook group with its subsidiaries Instagram and WhatsApp would still achieve very high market shares that would very likely be indicative of a monopolisation process.” In Germany, monopolies have to be obey a different sort of rules, governed by antitrust laws.

The agency also accused Facebook of abusing this market monopoly by telling users that when they agree to the Terms of Service for the Facebook platform they also agree to having data collected about them from other sources associated with their accounts. The regulator said this is against European Union data protection laws.

Furthermore, this exploitative use of data puts Facebook’s competitors at a disadvantage, according to Andreas Mundt, president of Germany’s Federal Cartel Office:

“Today data are a decisive factor in competition. In the case of Facebook they are the essential factor for establishing the company’s dominant position. On the one hand there is a service provided to users free of charge. On the other hand, the attractiveness and value of the advertising spaces increase with the amount and detail of user data. It is therefore precisely in the area of data collection and data use where Facebook, as a dominant company, must comply with the rules and laws applicable in Germany and Europe.”

The German agency’s ruling is not yet final, and Facebook has one month to appeal to the to the Düsseldorf Higher Regional Court.

source: tomshardware.com

طلبت هيئة تنظيم المنافسة الوطنية في ألمانيا من فيسبوك التوقف عن جمع بيانات المستخدم من مصادر مختلفة دون موافقة المستخدم المبدئية.

وهذا يشمل البيانات التي تجمعها المنصات المملوكة لفيسبوك مثل واتساب وإنستغرام، ومصادر الجهات الخارجية التي يستخدمها عملاق الشبكات الاجتماعية كالمعلنين.

وقد أعطى مكتب كارتل الاتحادي الألماني (أف.سي.أو) الشركة الأميركية مهلة شهر واحد لاستئناف القرار التاريخي الذي يأتي بعد تحقيق لمدة ثلاث سنوات.

وفي حالة فشل الاستئناف، فسيتعين على شركة التكنولوجيا ضمان عدم جمع مصادر البيانات هذه بدون موافقة خلال الأشهر الأربعة القادمة.

وعلى الرغم من أن الحكم يطبق داخل ألمانيا فقط، فإن القرار قد يؤثر على الهيئات التنظيمية في الدول الأخرى لاتباع نفس الخطوات.

ويزعم موقع فيسبوك أن عناصر التحكم في خصوصية هذه البيانات لا تندرج تحت اختصاص وزارة الخارجية الألمانية التي تفرض قوانين مكافحة الاحتكار والمنافسة الألمانية.

لكن وزارة الخارجية تقول إن سيطرة فيسبوك على الشبكات الاجتماعية المتعددة -بالإضافة إلى حصتها العالية في السوق- “مؤشر على عملية احتكار”، وهو ما يوجب تدخل الوزارة لمنع هذه الأعمال.

وقال رئيس الكارتل الاتحادي أندرياس موندت في بيان صحفي “بصفتها شركة مهيمنة، فيسبوك تخضع لالتزامات خاصة بموجب قانون المنافسة”.

ويضيف أن مستخدمي فيسبوك أمام خيارين أحلاهما مر، فإما أن يقبلوا بمشاركة بياناتهم مع جميع المنصات التي تملكها فيسبوك، أو عدم استخدام أي منها، وهذا ما لا يمكن اعتباره موافقة اختيارية.

وكانت فيسبوك أعلنت الشهر الماضي عن خططها لإعادة بناء البنية التحتية لمنصاتها الثلاث فيسبوك وإنستغرام وواتساب، بحيث تعمل جميع الخدمات الثلاث على منصة واحدة موحدة، مما يعني أن معلومات المستخدمين ستُجمع من المنصات المختلفة.

Like
Like Love Haha Wow Sad Angry
1
Tags

Related Articles

Back to top button

Subscribe to our mailing list

* indicates required
Email Format
Close
Close
X